Napster legt manco iTunes bloot

Napster adAlthans, dat proberen ze. Sinds Napster zijn doorstart maakte, woedt er een strijd tussen Napster en Apple iTunes. Ze kozen voor een verschillend business model. iTunes verkoopt downloads voor $99c per nummer, terwijl Napster To Go voor $14,95 per maand ongelimiteerd toegang tot downloads biedt.

Napster komt op zijn site met een nogal arbitraire vergelijking tussen de beide pricing modellen. Daarnaast zijn er nog de onafhankelijke sites, die zowel het model van iTunes als dat van Napster afkraken. Met name omdat muzikanten nauwelijks méér verdienen dan toen ze onder contract van een platenlabel stonden. “With iTunes I don’t feel guilty when I download music – Apple and the record labels handle the screw job for me”. Uiteraard gaat dat voorbij aan de Long Tail: het feit dat muzikanten die voorheen überhaupt geen platencontract konden krijgen, nu tóch geld kunnen verdienen aan hun muziek.

Maar dat Napster ver gaat in het ‘blootleggen’ van iTunes’ tekortkomingen, bewijst dit filmpje.

Een ander soort SPIM?

AIM SPIMSPIM is spam via de Instant Messenger. Concreet houdt dit in dat ongewenste berichten worden verstuurd door ‘iemand’ die op je buddy list staat. Meestal gebeurt dit doordat een gebruiker – zonder expliciet te accepteren – buddies toelaat tot zijn lijst. In andere gevallen gebeurt dit doordat je een ‘chatbot’ hebt toegevoegd aan je lijst, en deze plotseling tegen je begint te praten. Een voorbeeld is de Alice bot, die (mij althans) continu ringtones probeert te verkopen. Daarnaast prijst Alice via de email wintersportvakanties aan. Los van deze ongevraagde informatie is Alice overigens een van de leukste chatbots in Nederland.

Maar terug naar SPIM. Bezitters van de Instant Messenger AIM (die van AOL) kregen ineens ongevraagd twee extra buddies in hun lijst. Dat lijkt me niet echt de bedoeling; een gebruiker moet te allen tijde zélf kunnen bepalen wie zijn (virtuele) vrienden zijn. Ik hoop daarom niet dat MSN dit voorbeeld gaat volgen; dan zou het snel gedaan kunnen zijn met de populariteit van de Instant Messenger.

Statistiekenstrijd

Google AnalyticsSinds ik een weblog heb bekijk ik de sitestatistieken via Webalizer, de bekendste open source stats analyzer. Prima voor de elementaire zaken, maar toch vrij basaal.

Afgelopen week lanceerde Google zijn Analytics. De voorbeeldplaatjes die ik zie zijn veelbelovend. Een collega van mij heeft er al uitgebreider naar gekeken, en is lyrisch. Ik heb vanavond dus een account geopend en het stukje Javascript toegevoegd (vind hier de WordPress plugin). Helaas klaagt Google dat het stukje code niet herkend wordt, maar dat is hopelijk snel opgelost (suggesties iemand?). Binnenkort een vergelijkend warenonderzoek.

GeoNews = GMaps + Realtime GNews

GeonewsWat krijg je als je GoogleMaps combineert met realtime GoogleNews? Geonews dus, het actuele nieuws geplot op de wereldkaart. Niet de snelste manier om toegang te krijgen tot het laatste nieuws, maar met name leuk als alternatief voor een screensaver.

Meer over applicaties op basis van Google Maps?

Streamen via het Mediacenter

Orb.comIk heb een aantal maanden geleden een presentatie gehouden, waarbij ik stelde dat in de huiskamer een kastje zou komen te staan waarop mensen hun muziek, video’s en foto’s zouden plaatsen. Een Mediacenter dus. Én dat je vanaf iedere locatie dit Mediacenter zou kunnen benaderen om muziek te beluisteren en foto’s te bekijken. Ik bleek alweer achterhaald door de werkelijkheid, want dit bestaat al. Orb heet de applicatie. Je installeert het op je Mediacenter (hoewel het ook een ‘gewone’ Windows XP machine mag zijn), en vervolgens kun je van overal op de wereld (secure) al je files via een webapplicatie streamen.

Aanvankelijk werd voor de dienst geld gevraagd, maar inmiddels is het gratis. Hoe verdient Orb dan geld? Jim Behrens, CEO, zegt er het volgende over: “First, much like Yahoo, we have users who look through our interface to get to their content, so we have an opportunity for targeted promotions. If they buy a ticket or song or album, we’ll get a percentage of the purchase price. Over the next few months we’ll announce several alliances in the music streaming and video on demand areas, with a premium fee per month. We also private label our service. Sprint Broadband has a private label version of Orb, and we have a revenue relationship with them.”

Je kunt je foto’s en video’s ook delen met vrienden en bekenden, door ze een account te geven. Vreemd genoeg geldt dit niet voor muziek; die mag je alleen zélf beluisteren. Shoutcast biedt deze mogelijkheid wél.

Een andere applicatie om in de gaten te houden is de Slingbox. Hiermee kun je op afstand (streaming) je eigen TV bekijken. Handig voor mensen die veel in het buitenland zijn en tóch de Nederlandse programma’s willen volgen.

Lees ook het artikel in de NRC voor meer achtergrondinformatie.