Een Media Center bouwen (1)

Tweakers.netIk heb besloten een Media Center te bouwen. De afgelopen weken heb uitgezocht welke onderdelen ik nodig heb, en vervolgens ben ik op Tweakers gaan kijken waar ik de onderdelen het voordeligst kan krijgen. Voordeligst houdt automatisch in dat je je bestelling over meerdere winkels moet verdelen. Dat geeft me ook meteen de mogelijkheid om deze online shops met elkaar te vergelijken, en dat zal ik bij deze de komende dagen doen. In het strijdperk zijn getreden:

Een eerste indruk. De site van 1to0 is ronduit lelijk (maar vergeet niet, we zijn op zoek naar goedkope deals!). iComputers heeft een nette site (alleen de linker navigatiebalk danst wat over het scherm). Yuser heeft ook niet zo’n mooie site (maar wel een gunstige videokaart), en Zercom tenslotte heeft een prima overzichtelijke homepage.

Dan ben ik, naast de prijs van de artikelen (bij allemaal netjes inclusief BTW), geïnteresseerd in verzendkosten. Daar doen ze nogal geheimzinnig over. De beste optie is om je winkelwagentje af te rekenen, dan verschijnen de bijkomende kosten plotseling in beeld. Tweakers geeft op haar eigen site aan wat de verzendkosten zijn, maar deze blijken niet altijd te kloppen. Bij Zercom komt er bijvoorbeeld een toeslag bij voor extra gewicht.

iComputers komt aan het eind van de transactie als enige met een printbare factuur en een statusmelding (“nog niet verwerkt”). Yuser geeft een wit scherm met alleen de woorden “dank u”, maar stuurt vervolgens wél een mail met een factuur. Ik vermoed dat ik dit moet betalen, maar dat wordt niet expliciet gemeld. Bij 1to0 wordt dit wél in de mail vermeld. Bij Zercom tenslotte komt er blijkbaar een handmatige actie aan te pas, want daar ontving ik pas een paar uur later een factuur.

Ik heb inmiddels alle vier de facturen betaald, dus wordt vervolgd!

In de remix: The Grey Album

DJ Danger MouseEén van de meest innovatieve albums die ik de laatste tijd heb gehoord is de Grey Album van DJ Danger Mouse. “Nooit van gehoord?”, hoor ik? Dat kan kloppen, want het album is nooit in de winkel verschenen. Het is een mix die DJ Danger Mouse (overigens producent van het meest recente Gorillaz album) heeft gemaakt op basis van tracks van de Black Album van Jay-Z en de “White Album” van de Beatles. Er zijn ooit 3000 ‘promo copies’ van verschenen, maar die moesten op last van EMI en Sony direct uit de handel genomen worden. Het ‘kwaad’ was echter al geschied, en MP3 circuleren op de reguliere downloadkanalen. Inmiddels, na een hoop ophef, doen EMI en Sony minder moeilijk, en mag het album ‘veilig’ online staan.

De Grey Album is een overdonderende combinatie van hip-hop raps en jaren-60 melodieën. Mocht je het nummer Encore kennen (recentelijk geremixt met Numb van Linkin Park), dan zul je van je stoel geblazen worden als er een instrumentatie van “Glass Onion” en “Savoy Truffle” en een vette drumlaag onder gezet worden. De (geringe) moeite van het opsporen op internet meer dan waard!

Volop plugins voor WordPress

Ik ben inmiddels een week of twee vertrouwd aan het raken met WordPress, en heb al een aantal plugins geïnstalleerd:

  • Bunny’s Technorati Tags, om bij je post links naar Technorati tags op te nemen
  • IImage Browser, om vanuit de WordPress editor images toe te voegen (in plaats van ze via FTP te moeten uploaden
  • Feedburner Feed Replacement, om de standaard RSS feed te vervangen door een “nette” Feedburner feed
  • WP Scrobbler, om de laatst beluisterde muziek vanuit Audioscrobbler te publiceren

Als iemand meer handige plugins kent, laat het me weten!

De toekomst ligt in het heden

Ik quote Tom Peters die William Gibson quotet: “The future is already here; it’s just not evenly distributed.” Translation: Some, in 2005, are already living-doing 2015. Find ‘em! Learn from them, not today’s “industry leaders.”

Geeft een hele andere kijk op ruimte en tijd, en in de figuurlijke zin over het “vormgeven” van de toekomst. Aanrader trouwens, de blog van Tom Peters. Energieke posts!

Yahoo: na Flickr nu ook Konfabulator

Konfabulator
Yahoo maakte vandaag bekend na Flickr ook Konfabulator gekocht te hebben. Direct is Konfabulator gratis geworden.

Wat is Konfabulator? Simpel gezegd is het het antwoord op Mac Tiger’s Dashboard Widgets. Het zijn kleine applicaties (in Javascript) die je op je desktop kan plaatsen. Browsers zijn uit, desktops appjes zijn helemaal in! Je hebt nu al keuze uit honderden Konfabulator widgets, de een nog mooier dan de ander.

Belangrijkste issue zal compatibiliteit zijn. Konfabulator is er niet alleen voor de PC, maar ook voor de Mac, en positioneert zich hiermee naast Mac’s eigen Dashboard. Dat klinkt als inefficiënt, dus ik hoop dat Yahoo en Apple snel bij elkaar gaan zitten om tot één standaard te komen.

In de tussentijd moet je Konfabulator vooral downloaden en ermee spelen!

CD Review: Storyville (Robbie Robertson)

Storyville

Bij Van Leest is de CD Storyville van Robbie Robertson in de “3 voor €15”. Al jaren geleden had ik zijn zelfgetitelde CD gekocht, en dat was altijd al één van mijn favorieten.

Voor degenen die Robbie Robertson niet kennen: in de jaren 60 was hij één van de bandleden van The Band. Na die tijd werd het stil rondom hem, maar in 1987 had hij een hit met “Somewhere down the crazy river”. Samen met nummer als “Fallen angel” en “Showdown at big sky” én met medewerking van artiesten als Bono en Peter Gabriel is zijn solodebuut op zijn minst geslaagd te noemen.

Storyville is de opvolger, alweer uit 1991. Hij gaat hier door op de weg die hij met zijn eerste album had ingezet. Volgens Amazon “this 1991 successor finds Robertson once more rooting his songs in the Deep South, taking its title from New Orleans’s fabled red-light district–the symbolic birthplace for of jazz. These songs evoke the Crescent City in the recurrent second-line rhythms, warm horn choruses, and choral call-and-response of the arrangements, while Robertson’s unvarnished but indelible baritone and yearning falsetto testifies on the preachers, con men, drifters, and star- crossed lovers of his well-crafted songs.”

Voor 5 euro meer dan de moeite van het kopen waard!