Hoe actueel is de EPG?

De Elektronische Programmagids – EPG – wordt hét middel om (in de toekomst) te navigeren door het oerwoud van televisiekanalen dat op ons afkomt. De EPG moet voor televisie de rol gaan spelen die Google voor internet speelt.

Zelf gebruik ik de EPG op mijn Mediacenter om programma’s op te nemen. Handig voor bijvoorbeeld De Wedstrijden (de “Studio Sport op Talpa”). Om twee redenen is de EPG hiervoor ideaal. Ten eerste omdat het de mogelijkheid biedt niet één aflevering op te nemen, maar automatisch de hele serie. Zo worden alle wedstrijden uit de Eredivisie netjes op mijn harde schijf opgenomen. Hetzelfde kan natuurlijk gelden voor een televisieserie als 24 of Desperate Housewives, al naar gelang je persoonlijke voorkeur.
Een tweede evidente voordeel is de mogelijkheid om De Wedstrijden op te nemen, en de analyses van Gullit én de reclames te skippen. Ik begin tegenwoordig met kijken om half acht (als de uitzending al een half uur bezig is), en ben precies klaar met kijken als de uitzending ten einde is. Heb ik geen enkele reclame hoeven bekijken.

Er treedt met die EPG echter één irritant probleem op: de uitzending eindigt over het algemeen later dan de EPG aangeeft. Hierdoor mis ik telkens de laatste paar minuten van de uitzending. De enige manier (die ik heb gevonden) om dit te voorkomen, is het eropvolgende programma óók op te nemen. Maar dit gaat natuurlijk mis als je een hele serie opneemt – het programma dat op de serie volgt wisselt over het algemeen.

Heeft iemand een oplossing voor mijn probleem? Een betere EPG? Suggesties zijn van harte welkom!

De Ricky Gervais Show: Een podcast die er toe doet

Ricky GervaisEen paar maanden geleden volgde ik op Marketingfacts het bericht van Anders Floor over Podcasten en de reactie die dit opriep. “Wat moet ik in godsnaam met “Podcasting”?”, vroeg Anders zich af. Ik was het helemaal met hem eens. Een aantal keer heb ik naar de Daily Source Code geluisterd, maar het kon me niet echt boeien – misschien de verkeerde afleveringen beluisterd.

Sinds kort heb ik echter een reden om me te abonneren op een Podcast: The Ricky Gervais Show. Ricky Gervais is vooral bekend als David Brent in de Britse sitcom The Office. The Office is de grappigste serie die ik de afgelopen jaren gezien heb, bijvoorbeeld te bestellen via Amazon.

De Ricky Gervais show is een podcast waarin Steve Merchant, Karl Pilkington en hijzelf een half uur lang onzin vertellen over onzinnige onderwerpen. Karl’s humor is zo droog als de Sahara, en leidt vaak tot een karakteristiek demonisch lachje van Ricky. Hardop lachend fiets ik tegenwoordig naar mijn werk.

Inmiddels is de Podcast – naar eigen zeggen – ’s werelds nummer 1 – hoewel niet meteen blijkt op welk gebied. In ieder geval de moeite van het beluisteren meer dan waard!

In de mix: Mediacenter, iTunes en Icecast

iTunesOplossingen worden geboren vanuit frustratie. Ik heb veel CD’s, en had een aantal daarvan omgezet naar mp3. Op mijn werk maak ik gebruik van iTunes om naar mijn muziek te luisteren, dus ik had mijn mp3’s op mijn laptop op het werk gezet. Totdat ik een Mediacenter had gebouwd, en besloten had om mijn muziek op één plaats digitaal op te slaan – namelijk op het Mediacenter. Daarmee was het onmogelijk geworden vanaf mijn werkplek naar mijn muziek te luisteren. Dat vroeg om een oplossing.

Als eerste installeerde ik Icecast (een variant van Shoutcast) op mijn Mediacenter. Hiermee is het mogelijk om van ‘buiten’ toegang te krijgen tot mijn mp3’s op mijn Mediacenter. De muziek wordt hierbij niet gedownload, maar gestreamd door de URL naar de mp3 op te vragen.

Vervolgens installeerde ik iTunes op mijn Mediacenter, en liet ik deze een bibiotheek opbouwen van al mijn muziek. Deze bibliotheek exporteerde ik als XML file. In deze XML file staan alle mp3’s met een referentie naar de directory waar ze te vinden zijn. In de XML file verving ik deze directory door de URL die door Icecast afgevangen wordt.

Tenslotte importeerde ik op mijn werk de geëxporteerde XML file. Als resultaat kan ik nu vanaf mijn werk luisteren naar de mp3’s die ik op mijn Mediacenter thuis heb opgeslagen.

Omslachtig, maar het werkt wél. Mocht iemand een eenvoudiger oplossing weten, dan houd ik me aanbevolen!

De man van één miljoen – maar nu echt!

Million Dollar Pixel Page progress report
Na een maand sabbatical vind ik het weer tijd om uit de winterslaap te ontwaken. Om te ontdekken dat de jongen over wie ik een paar maanden geleden schreef, inmiddels een miljoen pixels heeft verkocht. Ongelofelijk. Je zult nooit weten of het helemaal waar is, maar het verhaal is in elk geval schitterend. Het laatste restje knijpt hij eruit door de laatste 1000 pixels via eBay te verkopen. Het viel me op dat er inmiddels honderden soortgelijke initiatieven zijn gestart. Zijn reactie:

It is bound to happen (this is the internet afterall), and infact, I think it will work in my favour. They say imitation is the sincerest form of flattery. So I think any copy-cat sites will only have pure comedy value, whereas mine possibly has a bit of comedy PLUS some actual pull in terms of advertising dollars

Scan ook eens door zijn weblog. Deze jongen heeft echt vier turbulente maanden achter de rug!