N95 als gamecomputer?

Secret of Monkey IslandSecret of Monkey IslandSecret of Monkey IslandIk werd door mijn oud-klasgenoot Tjeerd Lamers (teruggevonden via Hyves) geattendeerd op de mogelijkheid om klassieke spelletjes te spelen op je mobiele telefoon. Destijds – midden jaren 80 – hadden we een omvangrijke gamecollectie opgebouwd, eerst op de Commodore 64, later op de Amiga. Om deze games nu ook op je telefoon te kunnen spelen, moet je allereerst ScummVm op je telefoon installeren, en vervolgens kun je via ‘oldware’ sites klassiekers als Secret of Monkey Island en Duke Nukem downloaden en op je telefoon zetten. En dat blijkt ineens heel erg verslavend te zijn – je waant je weer helemaal in de jaren 80!

Enige wat je mist is de traditionele joystick – dat werkt op een Nokia N95 wat lastiger. Wat dat betreft zou een telefoon met touchscreen handiger zijn. Maar ik weet in elk geval waar ik mijn verloren uurtjes aan kan besteden!

RSS feed op je mobiel: teasen of wegjagen?

Google Reader MobileMobiel zijn we inmiddels zover, dat we hier prima (bepaalde) online applicaties op kunnen draaien. Voor mij is één van de waardevolste toepassingen Google Reader, de RSS reader van Google. Ik vind de user interface fantastisch; met name het per tien artikelen ‘marken as read’ zorgt ervoor dat je heel snel door je feeds heen kunt scannen. Behalve door de feeds die een paar regels van het artikel weergeven, steevast gevolgd door een ‘Lees meer’. Via je PC is dat nog wel te doen, dan open je het artikel gewoon binnen de website waar het feitelijk gepubliceerd is. Op je mobiele telefoon is het openen van zo’n website echter geen sinecure: het duurt vaak lang en je moet vervolgens door allerlei niet-relevante content heenscannen om bij het eigenlijke artikel te komen.

Als zo’n korte RSS feed bedoeld is als teaser, schiet het zijn doel op de mobiele telefoon voorbij: ik heb helemaal geen zin meer om het artikel te openen. Neem als voorbeeld een artikel van Dutch Cowboys: “Wetpaint’s politieke voorkeur voor Obama?“. Dit heeft als feed inhoud “Een online dienst die “doet” aan politiek? De wiki-dienst Wetpaint ‘lijkt’ er aan te doen.”. En vervolgens moet je doorklikken om het hele artikel te lezen. Ik ben echter nog op geen enkele manier getriggerd, en klik dus ook niet door.

Dus: óf de inleiding van een artikel wordt zo interessant (en lang) gemaakt dat je er per se op door wíl klikken, óf er zou een speciale ‘mobile’ RSS feed moeten komen, met altijd het hele artikel in de feed.

TV op je PC?

Via een advertentie in mijn Gmail-omgeving kwam ik op de pagina ‘TV op de PC’ van Downloadwinkel.org terecht:

Kent u het probleem van een tv te weinig? TV OP DE PC biedt u nu de oplossing: tv op uw eigen computer! Op deze site kunt u ons programma downloaden zodat u voortaan gewoon via uw eigen computer tv kunt kijken. Geen gezeur meer welk programma er wordt gekeken dus.

Dat klinkt spannend. Op de betreffende pagina kom ik verder kreten als ‘de beste kanalen’, ‘ook buitenlandse kanalen’ en ‘live sport’ tegen. En dat voor een eenmalig downloadbedrag van €6,95. Klinkt te mooi om waar te zijn. En daarom roept het bij mij direct een aantal vragen op:

  • Welke kanalen kan ik precies bekijken?
  • En met name: welke live sport kan ik bekijken? Gaat het om voetbal, of zou het meer iets van korfbal zijn?
  • Er zit een ‘enorme database’ met opgenomen series bij. Welke series zijn dat precies?
  • Hoe zou dit rechtentechnisch geregeld zijn?

Gelukkig beschikt de site over Frequently Asked Questions. Eens kijken welke vragen vaak gesteld worden. ‘Is het betalen veilig?’ ‘Kan ik ook met mijn mobiele telefoon betalen?’ ‘Kan ik korting krijgen?’. Maar niets over míjn prangende vragen.

Ik kies ervoor om het programma vooralsnog niet te downloaden, zelfs al kost het maar €6,95. Tenzij Downloadwinkel.org me er alsnog van kan overtuigen dat dit hét ultieme product is om TV via je PC te bekijken.

Overigens leverde een Google search op ‘TV op de PC’ geen (hoge) vermelding op van dit product…

Personal Message hacking via Yahoo Pipes

Yahoo PipesHet was me recentelijk gelukt om mijn Twitter status te distribueren naar verschillende sociale platforms als Facebook en Hyves. Inmiddels had ik het ook voor elkaar gekregen met MSN Messenger (via Messenger Plus! en het script rss2psm).

Volgende uitdaging was het uitlezen van mijn locatie vanuit Plazes, en die samen te voegen met mijn status uit Twitter. Dat leidde tot een herontdekking van Yahoo Pipes. Ik had dat al een tijd geleden uitgeprobeerd, en ik was niet erg onder de indruk. Maar ze hebben niet stilgezeten daar! Inmiddels is hun user interface een stuk verbeterd, en kun je er serieus mooie dingen voor elkaar krijgen. Het idee van Yahoo Pipes is dat je een bepaalde databron selecteert (een RSS feed, maar kan ook een database of een website zijn), en deze data gaat ‘mashen’. In mijn geval kwam dat neer op het volgende:

  • Selecteer de RSS feed van Twitter met statusupdates
  • Kies het meest recente bericht
  • Sloop uit dit bericht het deel voor de dubbele punt (‘Tonsument zegt: …’) weg, zodat je alleen de status overhoudt
  • Selecteer de RSS feed vanuit Plazes met locatie-updates
  • Kies het meest recente bericht
  • Voeg de Twitter status samen met de Plazes locatie en zet er nog een [email protected] tussen
  • Maak van die samengevoegde status tenslotte weer een RSS feed

Omdat Facebook en Hyves hun statusupdates uit een Twitter (en niet een standaard RSS) feed halen, moest die laatste RSS feed tenslotte weer ingelezen worden in een (andere, nieuwe) Twitter feed. Dat kan via Twitterfeed.

Ik hoef nu dus alleen maar mijn status te updaten via Twitter – de locatie wordt er automatisch aan toegevoegd. Op deze manier zijn de mogelijkheden natuurlijk eindeloos: je laatst gespeelde nummer van Last.fm aan je status toevoegen, je laatste del.icio.us item, etc.

Yahoo Pipes dus – ook (zelfs?) voor niet-techneuten een gemakkelijke tool om je ‘life te hacken’!