KPN jaagt prospects weg

KPN OrienterenIk gebruik al een tijdje KPN Digitenne, in combinatie met het live Eredivisie voetbal, en het bevalt me tot nu toe uitstekend. Omdat ik het signaal laat binnenkomen op mijn Media Center, ben ik voor het kiezen van een kanaal afhankelijk van de EPG van Media Center. En die blijkt niet overeen te komen met de zenders van Digitenne. Bij mijn zoektocht naar informatie hierover, kwam ik op de Digitenne pagina van KPN. Het antwoord op mijn vraag staat onder het kopje ‘Oriënteren’. Maar wat schetste mijn verbazing toen ik na klikken op de link op een inlogpagina terecht kwam! Oriënteren en dan moeten inloggen – wie heeft dat verzonnen, KPN?

KPN Inloggen

Snel herstellen lijkt me, of wil KPN geen Digitenne meer verkopen?

Antiek houten kastjes te koop!

Antiek houten kastjeIk bied twee hele mooie antiek houten kastjes te koop aan. Volgens mij hebben ze destijds ongeveer 1100 euro gekost; je kunt er op bieden vanaf 400 per stuk. Ik probeer ze te verkopen via Marktplaats, de nummer 1 marktplaats van Nederland. Maar ik heb de indruk dat Marktplaats uit zijn jasje aan het groeien is. Vlak nadat ik de omschrijving van de kastjes had voorzien van wat foto’s en de advertenties geplaatst had (onder Huis en Inrichting > Kasten | Dressoirs), waren ze al ‘afgezakt’ naar pagina 10. Daar kijkt dus geen hond meer naar. Beide kastjes zijn ongeveer 30 keer bekeken, en er is geen enkel bod uitgebracht.

Omdat een beeld weliswaar meer zegt dan 1000 woorden, maar bewegend beeld op zijn beurt weer meer dan 1000 foto’s, besloot ik een videoshoot te maken van de twee kasten, en vanuit Marktplaats een link op te nemen naar die video’s. Dat blijkt echter tegen de regels, dus ik moest de links verwijderen. Voor de geïnteresseerden: ze staan op mijn Flickr pagina (deze en deze), samen met de foto’s van de kastjes.

De enige mogelijkheid om een advertentie hoog in de lijst te krijgen bij Marktplaats, is door ervoor te betalen. Maar dat wil ik helemaal niet. Het zijn mooie kastjes, de foto’s en de video’s zouden voor zich moeten spreken. Helaas zijn de advertenties op Marktplaats een ‘commodity’, zodat je je moeilijk kan onderscheiden met een mooi of bijzonder artikel. Als je artikel een aantal pagina’s gezakt is, vindt niemand hem meer – tenzij iemand zoekt naar een unieke feature die jouw artikel toevallig heeft.

Dus dan maar dan omgekeerde weg: niet van Marktplaats naar buiten linken, maar van buiten naar Marktplaats linken. Bijvoorbeeld vanaf Hyves, of vanaf mijn eigen weblog:

Bieden maar!

TV op je PC?

Via een advertentie in mijn Gmail-omgeving kwam ik op de pagina ‘TV op de PC’ van Downloadwinkel.org terecht:

Kent u het probleem van een tv te weinig? TV OP DE PC biedt u nu de oplossing: tv op uw eigen computer! Op deze site kunt u ons programma downloaden zodat u voortaan gewoon via uw eigen computer tv kunt kijken. Geen gezeur meer welk programma er wordt gekeken dus.

Dat klinkt spannend. Op de betreffende pagina kom ik verder kreten als ‘de beste kanalen’, ‘ook buitenlandse kanalen’ en ‘live sport’ tegen. En dat voor een eenmalig downloadbedrag van €6,95. Klinkt te mooi om waar te zijn. En daarom roept het bij mij direct een aantal vragen op:

  • Welke kanalen kan ik precies bekijken?
  • En met name: welke live sport kan ik bekijken? Gaat het om voetbal, of zou het meer iets van korfbal zijn?
  • Er zit een ‘enorme database’ met opgenomen series bij. Welke series zijn dat precies?
  • Hoe zou dit rechtentechnisch geregeld zijn?

Gelukkig beschikt de site over Frequently Asked Questions. Eens kijken welke vragen vaak gesteld worden. ‘Is het betalen veilig?’ ‘Kan ik ook met mijn mobiele telefoon betalen?’ ‘Kan ik korting krijgen?’. Maar niets over míjn prangende vragen.

Ik kies ervoor om het programma vooralsnog niet te downloaden, zelfs al kost het maar €6,95. Tenzij Downloadwinkel.org me er alsnog van kan overtuigen dat dit hét ultieme product is om TV via je PC te bekijken.

Overigens leverde een Google search op ‘TV op de PC’ geen (hoge) vermelding op van dit product…

Personal Message hacking via Yahoo Pipes

Yahoo PipesHet was me recentelijk gelukt om mijn Twitter status te distribueren naar verschillende sociale platforms als Facebook en Hyves. Inmiddels had ik het ook voor elkaar gekregen met MSN Messenger (via Messenger Plus! en het script rss2psm).

Volgende uitdaging was het uitlezen van mijn locatie vanuit Plazes, en die samen te voegen met mijn status uit Twitter. Dat leidde tot een herontdekking van Yahoo Pipes. Ik had dat al een tijd geleden uitgeprobeerd, en ik was niet erg onder de indruk. Maar ze hebben niet stilgezeten daar! Inmiddels is hun user interface een stuk verbeterd, en kun je er serieus mooie dingen voor elkaar krijgen. Het idee van Yahoo Pipes is dat je een bepaalde databron selecteert (een RSS feed, maar kan ook een database of een website zijn), en deze data gaat ‘mashen’. In mijn geval kwam dat neer op het volgende:

  • Selecteer de RSS feed van Twitter met statusupdates
  • Kies het meest recente bericht
  • Sloop uit dit bericht het deel voor de dubbele punt (‘Tonsument zegt: …’) weg, zodat je alleen de status overhoudt
  • Selecteer de RSS feed vanuit Plazes met locatie-updates
  • Kies het meest recente bericht
  • Voeg de Twitter status samen met de Plazes locatie en zet er nog een [email protected] tussen
  • Maak van die samengevoegde status tenslotte weer een RSS feed

Omdat Facebook en Hyves hun statusupdates uit een Twitter (en niet een standaard RSS) feed halen, moest die laatste RSS feed tenslotte weer ingelezen worden in een (andere, nieuwe) Twitter feed. Dat kan via Twitterfeed.

Ik hoef nu dus alleen maar mijn status te updaten via Twitter – de locatie wordt er automatisch aan toegevoegd. Op deze manier zijn de mogelijkheden natuurlijk eindeloos: je laatst gespeelde nummer van Last.fm aan je status toevoegen, je laatste del.icio.us item, etc.

Yahoo Pipes dus – ook (zelfs?) voor niet-techneuten een gemakkelijke tool om je ‘life te hacken’!

Wie neemt Joran op de korrel?

SkoepsSkoepsOok ik heb me laten verleiden om naar ’s Neerlands stemmingmaker Peter R. de Vries te kijken. Ik kan me totaal niet kan vinden in zijn pogingen het rechtssysteem te slim af te zijn door al zijn moord- en andere zaken volledig eenzijdig, zonder mogelijkheid tot weerwoord, ‘op te lossen’. Desondanks is het natuurlijk wél gewoon goeie en sensationele TV. In het aansluitende Hart van Nederland was te zien hoe een menigte mensen opgesteld stond in Drachten (of all places!) om de eerste te zijn met een foto van de reeds door Peter R. veroordeelde.

Vanaf nu valt (ook) daar geld mee te verdienen! Bij Skoeps – de burgerjournalistieksite – is de beste skoep van de dag €250 waard. Reden temeer om op de Skoeps-site de handige foto-uploadtool te downloaden – als je tenminste beschikt over een geschikte telefoon. Met mijn Nokia N95 geen enkel probleem!

Wat is OpenID?

OpenIDMet de aankondiging van Yahoo dat zij binnenkort ook OpenID gaat ondersteunen, krijgt het initiatief ineens een enorme steun in de rug. Maar wat is OpenID nu eigenlijk?

Op sites waar je persoonlijke gegevens van belang zijn, heb je vrijwel altijd een registratieproces. Naast je username en password moet je meestal ook nog wat andere persoonlijke gegevens meegeven, zoals een adres of een telefoonnummer. Als je vervolgens terugkomt op de site, dien je je met het username en password te authenticeren.
Iedereen herkent wel een aantal van de hierbij optredende problemen/ongemakken:

  • Je moet voor iedere site weer dezelfde stappen doorlopen: username en password kiezen (vaak kies je voor de eenvoud bij iedere site dezelfde combinatie), en vervolgens dezelfde persoonlijke gegevens invoeren;
  • Een registratie wordt vaak gevolgd door een bevestigingsmail, die in veel gevallen in je spam-box terechtkomt. Dit leidt tot verwarring, vragen aan de helpdesk, etc.;
  • Je mag alleen maar hopen dat de site waar je je geregistreerd hebt, zorgvuldig omgaat met je (geheime) gegevens. Voortdurend lees je berichten dat hackers erin geslaagd zijn om persoonlijke gegevens of wachtwoorden te achterhalen;
  • Op sommige sites moeten je username of password aan bepaalde eisen voldoen (of je username is al door iemand anders geclaimd), waardoor je voor die specifieke site toch weer een aparte username/password-combinatie moet onthouden;
  • Als je persoonlijke gegevens wijzigen, bijvoorbeeld doordat je verhuist, moet je op al die sites die gegevens één voor één gaan wijzigen.

Onhandig dus. OpenID heeft de belofte om aan deze ongemakken een eind te maken. Hoe werkt het?

Je maakt op één centrale plaats je eigen identiteit aan. Deze identiteit bestaat uit een emailadres en een password, en eventueel andere persoonlijke gegevens. Deze centrale plaats wordt aangeboden door een Open Identity Provider (bijvoorbeeld MyOpenID.com). Zo’n OpenID Provider heeft aangetoond dat ze zorgvuldig met jouw gegevens omgaan, dus je gegevens zijn daar in veilige handen. Vergelijk het met een bank waar je je spaargeld aan toevertrouwt. Nadat je je geregistreerd hebt bij een OpenID Provider, krijg je een unieke ID toegewezen (een soort bankrekeningnummer), Dit ID is in de vorm van een URL. Mijn eigen unieke ID is bijvoorbeeld http://tondejong.myopenid.com.

Je kunt dit ID gaan gebruiken op een site die OpenID ondersteunt (bijvoorbeeld Plaxo). Je registreert daar niet met je username/password, maar met je ID. De site vraagt vervolgens aan je OpenID Provider of jij daadwerkelijk bent wie je zegt dat je bent. Concreet houdt dit in dat je wordt geredirect naar een pagina van de OpenID Provider, waar je je password moet opgeven waarmee je bij de OpenID Provider geregistreerd bent. Vergelijk het met online bankieren, waar je rekeningnummer wordt gebruikt om je te identificeren, en je nog een code moet invoeren om je te authenticeren (aantonen dat je daadwerkelijk bent wie je zegt dat je bent).

Omdat je bij je OpenID Provider al persoonlijke gegevens had achtergelaten, kun je de website waar je aan het registreren bent toestemming geven om die persoonlijke gegevens over te nemen. In principe hoef je vervolgens in de toekomst alleen bij je OpenID provider gegevens te wijzigen, en nemen de websites die gebruik maken van OpenID deze gegevens over in hun eigen systeem.

Na het registreren wordt er een cookie op je computer gezet die vastlegt dat je op die computer met je ID direct (dus zonder nog een keer je password in te hoeven voeren) in kunt loggen op de website waar je net geregistreerd bent. Vergelijk het met de ‘remember my password’ optie die browsers en veel websites al bieden.

Kortom: één centrale plek om je persoonlijke gegevens vast te leggen, en hiermee veel meer controle over je eigen online identiteit. Yahoo heeft, met de aankondiging dat ze zelf een OpenID Provider gaan zijn, een briljante zet gedaan. In één keer beschikken 250 miljoen mensen over een eigen ID, én is Yahoo de centrale bron geworden om de persoonlijke gegevens vast te leggen. Ik zou persoonlijk kiezen voor een provider die wat minder commerciële belangen heeft bij jouw identiteit, maar de keuze is uiteraard aan de consument. Het proberen waard: OpenID!