Hotmail, Gmail of Nomail?

Het zal een jaar of 10 geleden zijn dat ik besloot om een Hotmail account te nemen voor mijn emails. Jarenlang heb ik daar met veel plezier gebruik van gemaakt, maar de laatste tijd merk ik dat Google met zijn Gmail toch wel behoorlijk verder is. Niet alleen vind ik de user interface prettiger, ook integreert het enorm makkelijk met allerlei andere applicaties van Google – met name Google Calendar.

Nu moet ik dus iedereen die mij tot voor kort bereikte via Hotmail, proberen over te halen om voortaan mijn Gmail adres te gebruiken. Dat valt niet mee, met name omdat veel mensen mij hebben ‘voorgeprogrammeerd’ in hun adresboek. De eenvoudigste oplossing lijkt een ‘autoforward’ van al mijn Hotmail-berichten naar Gmail. Veel emailproviders leveren deze dienst, Hotmail helaas niet (althans de onbetaalde versie). 10 jaar na dato blijk ik een verkeerde keuze te hebben gemaakt.

Ik denk dat de toekomst niet meer ligt in het sturen van emails van het ene naar het andere account. Je ziet het al ontstaan op alle sociale netwerksites, zoals Hyves, Facebook en LinkedIn. Je stuurt daar geen mailtjes naar een emailadres, maar rechtstreeks van jouw ‘online identiteit’ naar iemand anders’ online identiteit. En hierbij heeft de ontvanger vaak de volledige controle over de manier waarop hij het bericht wil ontvangen: blijft het binnen de site, wordt het doorgestuurd naar een – zelf te kiezen – emailadres of komt het binnen als SMSje? Dit zal overigens ook leiden tot een dramatische terugval van de hoeveelheid spamverkeer.

Vervolgens ontstaat er echter een nieuw probleem: je kunt niet vanaf – zeg – je Facebook identiteit mailen naar iemands Hyves identiteit. Roept dat om een soort ‘superidentiteit’? OpenID, of toch RealMee?