Uitgetwitterd?

Ik snap dus óók niks van Twitter. Als ik naar Twitter ga om de ‘conversaties’ te volgen, is het net of ik in de trein zit. Aan de ene kant hoor je iemand via zijn mobiele telefoon (of erger, via zo’n headset-oortje) praten met iemand anders, maar je weet niet wat degene aan de andere kant van de lijn zegt. Daardoor mist veel van wat ik op Twitter zie, context. Soms zegt iemand iets zinnigs of leuks op Twitter, maar meestal heeft het weinig relevantie.

Tijd voor een partij die het idee van Twitter oppakt en er iets relevants mee gaat doen. Tot die tijd blijf ik in de wachtkamer zitten. Of nee, ik gebruik een tweede Twitter-account om mijn status messages in te zetten, en via RSS te distribueren naar al die sociale netwerken. Dient Twitter tóch nog ergens voor.

Dit filmpje kon mijn gevoel over Twitter niet beter onder woorden brengen:

[kml_flashembed movie=”http://www.youtube.com/v/PN2HAroA12w” height=”531″ width=”444″ /]

(ik werd overigens op dit fimpje attent gemaakt via Twitter: http://twitter.com/carpy. Dank, Ronald 😉

Antiek houten kastjes te koop!

Antiek houten kastjeIk bied twee hele mooie antiek houten kastjes te koop aan. Volgens mij hebben ze destijds ongeveer 1100 euro gekost; je kunt er op bieden vanaf 400 per stuk. Ik probeer ze te verkopen via Marktplaats, de nummer 1 marktplaats van Nederland. Maar ik heb de indruk dat Marktplaats uit zijn jasje aan het groeien is. Vlak nadat ik de omschrijving van de kastjes had voorzien van wat foto’s en de advertenties geplaatst had (onder Huis en Inrichting > Kasten | Dressoirs), waren ze al ‘afgezakt’ naar pagina 10. Daar kijkt dus geen hond meer naar. Beide kastjes zijn ongeveer 30 keer bekeken, en er is geen enkel bod uitgebracht.

Omdat een beeld weliswaar meer zegt dan 1000 woorden, maar bewegend beeld op zijn beurt weer meer dan 1000 foto’s, besloot ik een videoshoot te maken van de twee kasten, en vanuit Marktplaats een link op te nemen naar die video’s. Dat blijkt echter tegen de regels, dus ik moest de links verwijderen. Voor de geïnteresseerden: ze staan op mijn Flickr pagina (deze en deze), samen met de foto’s van de kastjes.

De enige mogelijkheid om een advertentie hoog in de lijst te krijgen bij Marktplaats, is door ervoor te betalen. Maar dat wil ik helemaal niet. Het zijn mooie kastjes, de foto’s en de video’s zouden voor zich moeten spreken. Helaas zijn de advertenties op Marktplaats een ‘commodity’, zodat je je moeilijk kan onderscheiden met een mooi of bijzonder artikel. Als je artikel een aantal pagina’s gezakt is, vindt niemand hem meer – tenzij iemand zoekt naar een unieke feature die jouw artikel toevallig heeft.

Dus dan maar dan omgekeerde weg: niet van Marktplaats naar buiten linken, maar van buiten naar Marktplaats linken. Bijvoorbeeld vanaf Hyves, of vanaf mijn eigen weblog:

Bieden maar!

Personal Message hacking via Yahoo Pipes

Yahoo PipesHet was me recentelijk gelukt om mijn Twitter status te distribueren naar verschillende sociale platforms als Facebook en Hyves. Inmiddels had ik het ook voor elkaar gekregen met MSN Messenger (via Messenger Plus! en het script rss2psm).

Volgende uitdaging was het uitlezen van mijn locatie vanuit Plazes, en die samen te voegen met mijn status uit Twitter. Dat leidde tot een herontdekking van Yahoo Pipes. Ik had dat al een tijd geleden uitgeprobeerd, en ik was niet erg onder de indruk. Maar ze hebben niet stilgezeten daar! Inmiddels is hun user interface een stuk verbeterd, en kun je er serieus mooie dingen voor elkaar krijgen. Het idee van Yahoo Pipes is dat je een bepaalde databron selecteert (een RSS feed, maar kan ook een database of een website zijn), en deze data gaat ‘mashen’. In mijn geval kwam dat neer op het volgende:

  • Selecteer de RSS feed van Twitter met statusupdates
  • Kies het meest recente bericht
  • Sloop uit dit bericht het deel voor de dubbele punt (‘Tonsument zegt: …’) weg, zodat je alleen de status overhoudt
  • Selecteer de RSS feed vanuit Plazes met locatie-updates
  • Kies het meest recente bericht
  • Voeg de Twitter status samen met de Plazes locatie en zet er nog een [email protected] tussen
  • Maak van die samengevoegde status tenslotte weer een RSS feed

Omdat Facebook en Hyves hun statusupdates uit een Twitter (en niet een standaard RSS) feed halen, moest die laatste RSS feed tenslotte weer ingelezen worden in een (andere, nieuwe) Twitter feed. Dat kan via Twitterfeed.

Ik hoef nu dus alleen maar mijn status te updaten via Twitter – de locatie wordt er automatisch aan toegevoegd. Op deze manier zijn de mogelijkheden natuurlijk eindeloos: je laatst gespeelde nummer van Last.fm aan je status toevoegen, je laatste del.icio.us item, etc.

Yahoo Pipes dus – ook (zelfs?) voor niet-techneuten een gemakkelijke tool om je ‘life te hacken’!

AideRSS: einde aan information overload?

AideRSSVia ReadWriteWeb liep ik tegen de site AideRSS aan. Het idee dat ik al een paar jaar geleden had, begint nu gerealiseerd te worden. Het idee is vrij eenvoudig: stuur een RSS feed waarop je je geabonneerd hebt niet direct door naar je RSS reader, maar laat eerst de relevantie van de individuele artikelen bepalen. Pas als een artikel relevant genoeg wordt bevonden, komt hij in de uiteindelijke (gefilterde) RSS feed terecht. AideRSS bepaalt hierbij de relevantie op basis van het aantal reacties dat er ‘rondom’ het artikel geplaatst is: niet alleen direct eronder, maar ook Digg en Del.icio.us worden geraadpleegd. Het uiteindelijke resultaat is nog vrij ‘grof’, maar het is al een behoorlijke verbetering ten opzcichte van de oorspronkelijke feed.

Zo kun je uit je bestaande feedreader alle feeds exporteren naar OPML, en vervolgens importeren in AideRSS. De resulterende feed kun je vervolgens weer binnen laten lopen in je feedreader (waarbij je je bestaande feeds natuurlijk verwijdert, anders krijg je artikelen dubbel binnen). Of je kunt je rechtstreeks abonneren op een zorgvuldig door ReadWriteWeb samengestelde AideRSS feed over een bepaald onderwerp, zoals Open Data.

Ik hoop dat AideRSS erin slaagt om de relevantie van een artikel nog beter te bepalen, bijvoorbeeld op basis van het aantal views. Uiteindelijk zullen dergelijke mechanismes hopelijk leiden tot minder information overload – het ‘gedwongen’ scannen van honderden artikelen per dag, waarvan een groot deel irrelevant is.

Volgende stap is het verwijderen van de doublures van de berichten die door alle weblogs zo snel mogelijk, maar klakkeloos worden doorgezet – zoals recentelijk rondom de overname van Yahoo door Microsoft.

Hotmail, Gmail of Nomail?

Het zal een jaar of 10 geleden zijn dat ik besloot om een Hotmail account te nemen voor mijn emails. Jarenlang heb ik daar met veel plezier gebruik van gemaakt, maar de laatste tijd merk ik dat Google met zijn Gmail toch wel behoorlijk verder is. Niet alleen vind ik de user interface prettiger, ook integreert het enorm makkelijk met allerlei andere applicaties van Google – met name Google Calendar.

Nu moet ik dus iedereen die mij tot voor kort bereikte via Hotmail, proberen over te halen om voortaan mijn Gmail adres te gebruiken. Dat valt niet mee, met name omdat veel mensen mij hebben ‘voorgeprogrammeerd’ in hun adresboek. De eenvoudigste oplossing lijkt een ‘autoforward’ van al mijn Hotmail-berichten naar Gmail. Veel emailproviders leveren deze dienst, Hotmail helaas niet (althans de onbetaalde versie). 10 jaar na dato blijk ik een verkeerde keuze te hebben gemaakt.

Ik denk dat de toekomst niet meer ligt in het sturen van emails van het ene naar het andere account. Je ziet het al ontstaan op alle sociale netwerksites, zoals Hyves, Facebook en LinkedIn. Je stuurt daar geen mailtjes naar een emailadres, maar rechtstreeks van jouw ‘online identiteit’ naar iemand anders’ online identiteit. En hierbij heeft de ontvanger vaak de volledige controle over de manier waarop hij het bericht wil ontvangen: blijft het binnen de site, wordt het doorgestuurd naar een – zelf te kiezen – emailadres of komt het binnen als SMSje? Dit zal overigens ook leiden tot een dramatische terugval van de hoeveelheid spamverkeer.

Vervolgens ontstaat er echter een nieuw probleem: je kunt niet vanaf – zeg – je Facebook identiteit mailen naar iemands Hyves identiteit. Roept dat om een soort ‘superidentiteit’? OpenID, of toch RealMee?

Voor elk wat wils: Tumblr

TumblrGeïnspireerd door Ronald ben ik laatst weer eens aan de slag gegaan met Tumblr. Tumblr is een webapplicatie die – net als een traditionele weblog – berichten in chronologische volgorde toont. Interessant aan Tumblr is dat de berichten een mix zijn van ‘editorial’ stukjes en (persoonlijke) RSS feeds. In dat opzicht positioneert Tumblr zich tussen de traditionele weblog en bijvoorbeeld Twitter of Jaiku. Leuk aan Tumblr is dat het posten van berichten écht laagdrempelig is, én dat je de mogelijkheid hebt om muziekfragmenten te uploaden. Lezers (of liever luisteraars) kunnen deze audiofragmenten eenvoudig, vanaf de Tumblr site, beluisteren.

Iedere gebruiker kan een persoonlijke Tumblr aanmaken. Daarnaast kun je in je Tumblr Dashboard de Tumblogs van anderen toevoegen – een soort RSS reader, maar dan ‘on steroids’. Ik heb nog niet uitgevonden op welke manier je de Tumblogs van anderen eenvoudig kan vinden – vandaar dat ik alleen via-via de Tumblogs van Ronald en Fred Wilson (A VC) heb toegevoegd. Mijn Tumblog heeft enige overlap met mijn weblog, maar is door zijn andere manier van presenteren toch ook weer anders. Ik kan me voorstellen dat Tumblogs daardoor weer andere doelgroepen aanspreken. In elk geval kun je mijn Tumblog vinden onder tumblr.tonsument.nl.