In de Apple lock-in

Apple Lock

Dat het al een tijdje stil was op mijn weblog. Maar dat ik recentelijk gezwicht ben voor de Apple lock-in, leek me een nieuwe post waard. Ik had ooit al eens een PowerMac aangeschaft voor mijn muzikale aspiraties (die nog steeds aspiraties zijn). En ik had natuurlijk een iPod Mini, die na mijn reis naar Zuid-Afrika op mysterieuze wijze uit mijn tas verdwenen was.

Sinds december ben ik echter de gelukkige bezitter van een iPod Touch, en sinds januari van een MacBook Pro. Waarbij ik dus ‘gelockt’ ben op de Apple productlijn – wat ik overigens geen straf vind. Of althans, niet helemaal vastzit aan de Apple productlijn, onder andere dankzij het briljant VMWare Fusion. VmWare maakt het mogelijk om een ‘Virtual Machine’ te draaien op je Mac – een soort computer binnen een computer. Zo kun je bijvoorbeeld Windows XP installeren binnen je Mac; en dat draait als een zonnetje op mijn MacBook Pro! Alternatief is dat je je computer Dual Boot maakt, dus dat je bij het opstarten kiest of je hem als Mac of als PC wil laten draaien. Maar zo’n Virtual Machine bevalt me eigenlijk veel beter. Het opstarten ervan duurt een paar seconden, en het afsluiten ook; daar kan een ‘gewone’ PC niet tegenop.

Daarnaast biedt VMWare de mogelijkheid om je data te ‘sharen’ tussen je Mac en je Virtual Machine. Zo kan ik mijn bestanden dus zowel via de Mac als via Windows XP benaderen.

VMWare Fusion: niet gratis – het kost volgens mij een euro of 70 – maar meer dan de moeite waard!

TV op je PC?

Via een advertentie in mijn Gmail-omgeving kwam ik op de pagina ‘TV op de PC’ van Downloadwinkel.org terecht:

Kent u het probleem van een tv te weinig? TV OP DE PC biedt u nu de oplossing: tv op uw eigen computer! Op deze site kunt u ons programma downloaden zodat u voortaan gewoon via uw eigen computer tv kunt kijken. Geen gezeur meer welk programma er wordt gekeken dus.

Dat klinkt spannend. Op de betreffende pagina kom ik verder kreten als ‘de beste kanalen’, ‘ook buitenlandse kanalen’ en ‘live sport’ tegen. En dat voor een eenmalig downloadbedrag van €6,95. Klinkt te mooi om waar te zijn. En daarom roept het bij mij direct een aantal vragen op:

  • Welke kanalen kan ik precies bekijken?
  • En met name: welke live sport kan ik bekijken? Gaat het om voetbal, of zou het meer iets van korfbal zijn?
  • Er zit een ‘enorme database’ met opgenomen series bij. Welke series zijn dat precies?
  • Hoe zou dit rechtentechnisch geregeld zijn?

Gelukkig beschikt de site over Frequently Asked Questions. Eens kijken welke vragen vaak gesteld worden. ‘Is het betalen veilig?’ ‘Kan ik ook met mijn mobiele telefoon betalen?’ ‘Kan ik korting krijgen?’. Maar niets over míjn prangende vragen.

Ik kies ervoor om het programma vooralsnog niet te downloaden, zelfs al kost het maar €6,95. Tenzij Downloadwinkel.org me er alsnog van kan overtuigen dat dit hét ultieme product is om TV via je PC te bekijken.

Overigens leverde een Google search op ‘TV op de PC’ geen (hoge) vermelding op van dit product…

Hotmail, Gmail of Nomail?

Het zal een jaar of 10 geleden zijn dat ik besloot om een Hotmail account te nemen voor mijn emails. Jarenlang heb ik daar met veel plezier gebruik van gemaakt, maar de laatste tijd merk ik dat Google met zijn Gmail toch wel behoorlijk verder is. Niet alleen vind ik de user interface prettiger, ook integreert het enorm makkelijk met allerlei andere applicaties van Google – met name Google Calendar.

Nu moet ik dus iedereen die mij tot voor kort bereikte via Hotmail, proberen over te halen om voortaan mijn Gmail adres te gebruiken. Dat valt niet mee, met name omdat veel mensen mij hebben ‘voorgeprogrammeerd’ in hun adresboek. De eenvoudigste oplossing lijkt een ‘autoforward’ van al mijn Hotmail-berichten naar Gmail. Veel emailproviders leveren deze dienst, Hotmail helaas niet (althans de onbetaalde versie). 10 jaar na dato blijk ik een verkeerde keuze te hebben gemaakt.

Ik denk dat de toekomst niet meer ligt in het sturen van emails van het ene naar het andere account. Je ziet het al ontstaan op alle sociale netwerksites, zoals Hyves, Facebook en LinkedIn. Je stuurt daar geen mailtjes naar een emailadres, maar rechtstreeks van jouw ‘online identiteit’ naar iemand anders’ online identiteit. En hierbij heeft de ontvanger vaak de volledige controle over de manier waarop hij het bericht wil ontvangen: blijft het binnen de site, wordt het doorgestuurd naar een – zelf te kiezen – emailadres of komt het binnen als SMSje? Dit zal overigens ook leiden tot een dramatische terugval van de hoeveelheid spamverkeer.

Vervolgens ontstaat er echter een nieuw probleem: je kunt niet vanaf – zeg – je Facebook identiteit mailen naar iemands Hyves identiteit. Roept dat om een soort ‘superidentiteit’? OpenID, of toch RealMee?

Hyves the place to be?

Toen ik mezelf alweer een tijdje geleden aanmeldde op Hyves, was het daar een vrij flauwe bedoening. Althans, mijn groep vrienden/kennissen bevond zich daar niet. De laatste tijd word ik echter overstelpt door uitnodigingen. Dit maakt de waarde van Hyves als sociaal medium direct een stuk hoger.

Nadeel vond ik altijd dat het een vrij gesloten applicatie was. Zo moet je op Hyves zélf je foto’s plaatsen en een blog beginnen, terwijl ik die veel liever vanaf mijn favoriete (externe) applicaties laat binnenkomen. Sinds gisteren biedt Hyves echter de mogelijkheid om je externe weblog als RSS feed in Hyves te integreren. Veel beter! Nu mijn foto’s van Flickr nog.

Widgets – wie wint?

Widgets zijn weer helemaal in. Ik ‘enablede’ en ‘disablede’ al widgets halfweg jaren 90, toen het internet nog moest doorbreken. Widgets waren toen niet anders dan grafische elementen, zoals de ‘OK’ of ‘Cancel’ knop van een desktop applicatie. Maar tegenwoordig zijn widgets van die handige programmaatjes die je in je browser of op je desktop bij elkaar kunt plaatsen. Microsoft noemt ze overigens gadgets.

Apple gebruikt ze al tijden in Dashboard, onderdeel van het Tiger operating system. Maar met de release van Vista valt te verwachten dat deze programmaatjes ook onder PC-gebruikers veel aandacht zullen gaan krijgen. Newsweek stelt al dat het jaar 2007 wellicht het “Year of the Widget” wordt. De combinatie van een rijke user interface en de actualiteit van een online dienst maakt het een aantrekkelijk alternatief voor de traditionele browser. Sterker nog, ik denk dat – met de komst van Vista – in 2007 de strijd om de desktop gaat ontstaan. Wie een mooie plek weet te veroveren, is verzekerd van het continue blikveld van de PC-gebruiker. Een unieke kans voor bedrijven om een alternatief marketingkanaal aan te boren. Waarbij natuurlijk méér geboden moet worden dan een fotootje, een klok of een calculator.

Vista desktop

Daarnaast leveren ook de grote jongens uit de online wereld strijd: zowel Apple, Yahoo, Google als Microsoft zijn gekomen met hun eigen versie van de widgets. Spannend en nog weinig voorspelbaar wie die strijd gaat winnen. Yahoo wijdt er op zijn eigen widget blog een vergelijkend artikel aan. Redelijk neutraal, en de moeite waard om te lezen.

Ikzelf gebruik overigens met veel plezier de Google widgets op mijn Google personal homepage, waar ik in één oogopslag bijvoorbeeld mijn laatste RSS-feeds, het nieuws van nu.nl en Digg kan bekijken.

Nagekomen bericht: via Dutch Cowboys kwam ik een mooie verzamelsite van widgets tegen: http://www.widgipedia.com/ 

Internet Address Book – toch een beetje handig

http://www.internetadresboek.nl
In een vorige post bekritiseerde ik het Internet Address Book omdat ik niet via een unieke link naar mijn eigen adresgegevens kon komen. Ik kreeg een mailtje van het Adresboek waarin me werd uitgelegd hoe het wél kon. Mijn unieke code is 060fa43b66918a3a0f194322b92bfb67. Ga ik niet onthouden, maar via het plaatje kun je er ook komen.