Mediacenter en TV kijken – welke aanbieder?

Ik heb inmiddels ruim drie jaar Windows Mediacenter, en gebruik deze (ook) om televisie te kijken. Zo ongeveer ieder jaar ben ik van televisieaanbieder veranderd – eerst UPC, vervolgens KPN Digitenne, en nu sinds een maand of twee Tele2. Tijd voor een vergelijkend warenonderzoek.

UPC

UPC biedt naast digitale TV nog steeds analoge output. Dat blijkt voor mijn Mediacenter een groot voordeel te zijn. Met een vooruitziende blik had ik indertijd mijn Mediacenter samengesteld met twee analoge TV tuners. Een analoge tuner kan een analoog signaal verwerken; als je er twee hebt, kun je bijvoorbeeld een programma bekijken, en tegelijkertijd een ander opnemen. Daarnaast komt het complete signaal met álle kanalen binnen op je TV tuner. Als je van de ene naar de andere zenden wil ‘zappen’, wordt dat volledig via je TV tuner gedaan.

Het totale zenderaanbod (de EPG) wordt ondersteund door Mediacenter, dus je kunt vanuit Mediacenter direct programmeren en opnemen (naar harde schijf).

Ik was extreem tevreden over UPC. Enige puntje was misschien dat er in het begin nogal vaak (automatisch) software-updates werden uitgevoerd – net op het moment dat je iets belangrijks wilde gaan kijken.

KPN Digitenne

Aan de andere kant kijk ik weinig tot nooit TV. Ik ben vooral geïnteresseerd in voetbal. Vandaar dat ik overstapte op de veel goedkopere Digitenne, met daarbij het live-voetbalpakket: maximaal slechts twee live wedstrijden gelijktijdig, maar daar zit mijn favoriete club altijd bij.

Digitenne heeft – de naam zegt het al – alleen een digitaal signaal, dat in het meegeleverde kastje (de set top box) wordt omgezet naar een analoog signaal. Dat is uiteraard nodig, anders kan ik hem niet op mijn analoge TV tuner aansluiten. Er zijn overigens ook digitale TV kaarten op de markt, maar die weten geen raad met het geëncodeerde formaat van Digitenne. Vervolgens ontstaat een probleem. Je krijgt op de analoge TV tuner niet het complete zenderaanbod ineens binnen, maar slechts dat ene digitale kanaal dat je via je afstandsbediening van Digitenne geselecteerd had. Mediacenter kan hierdoor niet op een eenvoudige manier van kanaal wisselen, bijvoorbeeld als je een opname geprogrammeerd had. De oplossing hiervoor is een IR extender. Een Mediacenter wordt over het algemeen geleverd met een afstandsbediening en een infrarood-ontvanger. Op die infrarood-ontvanger sluit je een kabeltje aan, dat aan het andere eind een infrarood-oogje heeft (de IR extender). Dit oogje plak je (letterlijk) op de set top box van Digitenne, en op deze manier ‘emuleer’ je de afstandsbediening van Digitenne – en kun je dus programma’s opnemen. Moet je dat oogje natuurlijk wel plakken op de plek waar de infrarood-ontvanger van de set top box zit. Dat vind je in geen enkele handleiding, dus ik heb een uur of twee op de verkeerde plek zitten plakken. Voor de geïnteresseerden: de ontvanger zit aan de linkerkant van de set top box (niet in het midden).

Omdat er slechts één kanaal per keer wordt doorgegeven, kun je niet én een programma bekijken én een ander opnemen. Dan zou je een extra set top box van Digitenne moeten kopen.

De EPG van Digitenne wordt ondersteund door Mediacenter, dus wat betreft ben je direct onderweg.

Ondanks het omslachtige zappen tussen kanalen, heb ik met redelijk veel plezier gebruik gemaakt van Digitenne.

Tele2

Ik had Tele2 al als internetaanbieder, wilde sowieso mijn downloadsnelheid verhogen naar 20MB, en dan is de stap naar het Eredivisie-aanbod van Tele2 klein. Vier parallelle kanalen met voetbal – wat wil je nog meer!

Ook Tele2 biedt slechts digitale kanalen. Het principe werkt hetzelfde als bij Digitenne: je moet weer zo’n IR extender aansluiten op je Tele2 set top box, waarbij de IR ontvanger hier overigens veel gemakkelijker te vinden is. Naast de reguliere TV-zenders biedt Tele2 additionele diensten als Programma Gemist en een videotheek (met overigens een vrij matig aanbod).

Als je de set top box van Tele2 aanzet, kom je in een hoofdmenu terecht. Vanuit dit hoofdmenu kun je navigeren naar de verschillende diensten, waarvan het zenderaanbod er één is. De user interface is bedroevend: onbegrijpelijk, onlogisch en tergend traag. Ook het schakelen tussen zenders verloopt traag. Dat is voor mij als gebruiker wellicht vervelend, maar voor de Mediacenter-afstandsbediening onmogelijk. Het lukt me niet om dat ding zo te programmeren, dat een verzoek om van zender te veranderen altijd correct aankomt bij de Tele2 set top box. Hierdoor gebeurt het dat hij – bij het opnemen van een programma – er soms wél in slaagt om naar de juiste zender te switchen, maar vaak ook niet. Het is dus zondagavond laat telkens weer een verrassing of hij Studio Sport dit keer wél heeft opgenomen. Daarnaast gebeurt het vaak dat de set top box om de een of andere reden naar het hoofdmenu is teruggekeerd. Het direct kiezen van een zender heeft dan geen effect: je moet immers eerst vanuit het hoofdmenu ‘zenders’ kiezen, en daarna pas het nummer van de zender. Zo overkomt het me dus ook dat ik in plaats van Studio Sport een uur van het statische hoofdmenu opgenomen heb.

Tenslotte zit de EPG van Tele2 niet in Mediacenter. Je moet dus met het handje alle zenders gaan herrangschikken en zo goed mogelijk koppelen aan een wél aanwezige EPG. Daar kun je een behoorlijk poosje zoet mee zijn. Overigens is op het zenderaanbod van Tele2 (zowel in aantal als in kwaliteit) niets aan te merken. In het begin waren daar wat kwaliteitsproblemen mee, maar die zijn nu verholpen.

Conclusie

Mijn conclusie ligt gezien het bovenstaande voor de hand: ik ben ieder jaar een stapje achteruit gegaan. Volgend jaar ga ik gewoon weer voor UPC. Die bieden immers óók Eredivisie Live. En de mogelijkheid om er een Slingbox aan te hangen; iets waar Edwin – terecht – lyrisch over is.

Nokia N95 of toch TomTom?

Nokia N95Ik ben sinds een ruime maand in het bezit van een Nokia N95. Wat een fantastisch apparaat! En je kunt er ook nog mee bellen. Eén van de redenen voor mij om hem aan te schaffen was de ingebouwde GPS ontvanger. Dit biedt de ruimte aan allerlei Location Based Services, waarbij je (eindelijk) niet meer afhankelijk bent van de stand van de techniek van je eigen telecomprovider.

Bij de GPS ontvanger levert Nokia zelf een routenavigator. Het idee is dat je kostenloos een routebeschrijving kunt opvragen, maar dat je moet betalen als je daadwerkelijk door je telefoon van A naar B genavigeerd wil worden. Het werkt volgens een subscription model: per maand of jaar dat je er gebruik van maakt, betaal je een bepaalde fee. Omdat de kaarten via internet worden binnengehaald, zijn deze altijd up to date. Het model is dus anders dan dat van TomTom, waar je betaalt voor het kastje en je vervolgens direct ‘op weg’ kan.

Nu wilde ik de (‘gratis’) routebeschrijving eens testen toen ik op wintersport ging. Het werkte perfect – hij gaf keurig de te volgen route aan. Helaas had ik buiten mijn internetabonnement van T-Mobile gerekend. Hoewel dit abonnement ongelimiteerd dataverkeer in Nederland toestaat, betaal je in het buitenland ineens 10 euro per MB. Als je vervolgens ontdekt dat het ophalen van één (simpele) routebeschrijving 4 MB vergt, blijkt je wintersportvakantie toch wat duurder uit te vallen dan verwacht. Daarmee is die dienst van Nokia voor een rit naar het buitenland direct tamelijk nutteloos – tenzij ik iets verkeerd doe? Jammer genoeg staat Nokia niet toe dat er (op een legale manier) andere navigatiesoftware op de N95 geïnstalleerd wordt.

Jammer, want voor de rest is de N95 een topproduct.

Plaat van de meesterlaars?

Master Boot Record

Ik had van mijn twee harddisks die ik in mijn Mediacenter heb zitten, ééntje vervangen door een nóg grotere. Toen wilde Vista niet meer opstarten. Een zoektocht over het web leerde mij dat dit te maken had met het Master Boot Record (MBR). Toch maar eens opgezocht wat dit MBR precies doet. Gelukkig hadden ze het artikel in het Nederlands vertaald. Maar of dat in dit geval een voordeel was…

Wat is MBR?
MBR is het Hoofdverslag van de Laars. MBR is een klein programma dat wanneer een computerlaarzen omhoog in werking stelt. MBR wordt opgeslagen in de eerste sector van de laarsschijf. De laarsschijf kan een harde aandrijving, een slappe aandrijving, of zelfs een aandrijving zijn CD of DVD.

Zie www.tech-faq.com voor meer over dit onderwerp (in het Nederlands). Of toch maar liever Engels als taal ‘plukken’…

Het karma van Tweakers.net

Ik heb de afgelopen tijd wat spullen besteld om een Mediacenter te bouwen. Interessant aan de bedrijfjes die de hardware verkopen is dat ze je uitnodigen om een review op Tweakers.net te zetten. Daar wilde ik wel gehoor aan geven.

Shop Survey is een onderdeel van de Tweakers site. Ik wil mijn mening geven over een internetwinkel. Helaas moet ik ingelogd zijn. Dus maar registreren. Helaas mag ik geen Hotmail-account kiezen voor mijn bevestigingsmail. Onduidelijk waarom dit zo is. Gmail voldoet ook niet. Met tegenzin kies ik dan maar voor een account dat ik liever niet opgeef voor dit soort doeleinden.
Nadat ik eindelijk ingelogd ben, probeer ik opnieuw de survey in te vullen.

Je moet minimaal 2 weken geregistreerd zijn om in de shop survey te kunnen posten en je karma mag niet negatief zijn. Helaas voldoe jij niet aan beide voorwaarden, waardoor je geen shop survey mag plaatsen.

Nou ja, dan ga ik maar twee weken wachten. Hopen dat mijn karma door dit soort tegenslag tegen die tijd niet onder nul is gezakt…

Een Media Center bouwen (8)

De kracht van de stilte. Ik had de componenten voor mijn Media Center uitgekozen op geluidsproductie. Het Media Center staat in de woonkamer, en ik heb geen zin in een opstijgend vliegtuig naast mijn TV. In deze situaties loop je typisch tegen de “zwakste schakel” op. Mijn voeding produceert 0 dB (daar betaal je dan ook voor!), mijn geluidskaart is passief gekoeld, mijn processor heeft een Zalman-ventilator (de stilste). Die componenten hoor ik dus niet, maar de ventilator vóór in de kast des te meer. Sterker nog, hij overstemt alles; ik moet mijn TV een tandje harder zetten met het Media Center. Het schijnt dat je er een grotere ventilator in kan zetten (die maakt dan minder omwentelingen en is dus stiller). Zo blijf je bezig…

Een Media Center bouwen (7)

Hij draait, het Media Center! Het is geen eenvoudige klus geweest, maar het ziet er goed uit. Enige is dat het beeld op mijn TV zwart/wit is. Ook hier blijkt weer dat googelen een stortvloed aan vragen én tips oplevert. Helaas zit het goede antwoord er (nog) niet bij. Als iemand nog suggesties heeft?