Personal Message hacking via Yahoo Pipes

Yahoo PipesHet was me recentelijk gelukt om mijn Twitter status te distribueren naar verschillende sociale platforms als Facebook en Hyves. Inmiddels had ik het ook voor elkaar gekregen met MSN Messenger (via Messenger Plus! en het script rss2psm).

Volgende uitdaging was het uitlezen van mijn locatie vanuit Plazes, en die samen te voegen met mijn status uit Twitter. Dat leidde tot een herontdekking van Yahoo Pipes. Ik had dat al een tijd geleden uitgeprobeerd, en ik was niet erg onder de indruk. Maar ze hebben niet stilgezeten daar! Inmiddels is hun user interface een stuk verbeterd, en kun je er serieus mooie dingen voor elkaar krijgen. Het idee van Yahoo Pipes is dat je een bepaalde databron selecteert (een RSS feed, maar kan ook een database of een website zijn), en deze data gaat ‘mashen’. In mijn geval kwam dat neer op het volgende:

  • Selecteer de RSS feed van Twitter met statusupdates
  • Kies het meest recente bericht
  • Sloop uit dit bericht het deel voor de dubbele punt (‘Tonsument zegt: …’) weg, zodat je alleen de status overhoudt
  • Selecteer de RSS feed vanuit Plazes met locatie-updates
  • Kies het meest recente bericht
  • Voeg de Twitter status samen met de Plazes locatie en zet er nog een [email protected] tussen
  • Maak van die samengevoegde status tenslotte weer een RSS feed

Omdat Facebook en Hyves hun statusupdates uit een Twitter (en niet een standaard RSS) feed halen, moest die laatste RSS feed tenslotte weer ingelezen worden in een (andere, nieuwe) Twitter feed. Dat kan via Twitterfeed.

Ik hoef nu dus alleen maar mijn status te updaten via Twitter – de locatie wordt er automatisch aan toegevoegd. Op deze manier zijn de mogelijkheden natuurlijk eindeloos: je laatst gespeelde nummer van Last.fm aan je status toevoegen, je laatste del.icio.us item, etc.

Yahoo Pipes dus – ook (zelfs?) voor niet-techneuten een gemakkelijke tool om je ‘life te hacken’!

Moeten we ineens converseren in het Latijn?

Conversagent is een bedrijf dat diensten en producten op het gebied van Instant Messenging aanbiedt. Een voorbeeld is Smarterchild, zeg maar de Amerikaanse versie van de Alice bot. Maar als je Conversagent intypt in Google, vind je het bedrijf niet meer. Pas op de tweede pagina in Google kom je een verwijzing naar een artikel tegen, waarin de naamsverandering bekend wordt gemaakt. Colloquis heet het bedrijf nu. Interessant, want dat bleek achteraf het eerste zoekresultaat in Google. Op de site van Colloquis kom je geen enkele verwijzing meer tegen naar het oorspronkelijke Conversagent. Sterker nog, nieuwsberichten uit 2003 refereren zelfs al in retrospect naar Colloquis.

Op CRMToday zegt hun CEO er het volgende over: “Our new name strongly encapsulates the advantage we bring to the marketplace. Colloquis (pronounced cull oh’ kwis) derives from the Latin word ‘colloquium,’ meaning conversation.”. Maar volgens mij had hun oude naam, Conversagent, een veel duidelijker relatie met converseren. Ik vraag me af wat de werkelijke reden is geweest dat het bedrijf zijn naam ineens zo grondig onder handen heeft genomen…

Een ander soort SPIM?

AIM SPIMSPIM is spam via de Instant Messenger. Concreet houdt dit in dat ongewenste berichten worden verstuurd door ‘iemand’ die op je buddy list staat. Meestal gebeurt dit doordat een gebruiker – zonder expliciet te accepteren – buddies toelaat tot zijn lijst. In andere gevallen gebeurt dit doordat je een ‘chatbot’ hebt toegevoegd aan je lijst, en deze plotseling tegen je begint te praten. Een voorbeeld is de Alice bot, die (mij althans) continu ringtones probeert te verkopen. Daarnaast prijst Alice via de email wintersportvakanties aan. Los van deze ongevraagde informatie is Alice overigens een van de leukste chatbots in Nederland.

Maar terug naar SPIM. Bezitters van de Instant Messenger AIM (die van AOL) kregen ineens ongevraagd twee extra buddies in hun lijst. Dat lijkt me niet echt de bedoeling; een gebruiker moet te allen tijde zélf kunnen bepalen wie zijn (virtuele) vrienden zijn. Ik hoop daarom niet dat MSN dit voorbeeld gaat volgen; dan zou het snel gedaan kunnen zijn met de populariteit van de Instant Messenger.