NOS mobiel killerapp?

NOS MobielEen week of twee geleden lanceerde de NOS een applicatie voor de mobiele telefoon. Nu timmert de NOS de laatste tijd sowieso flink aan de weg met innovatieve sites (zie bijvoorbeeld die van het EK 2008), en ook hier wordt weer fraai werk afgeleverd. Omdat het niet een ‘standaard’ website op je mobiel is, maar een applicatie, ziet hij er (op mijn Nokia N95) behoorlijk strak uit. Je kunt er het laatste (sport)nieuws, file-informatie, het weerbericht en teletekst bekijken. Enig minpuntje is de weerpagina – hier staat de actuele temperatuur van alle steden in Nederland in een lange lijst onder elkaar. Als je wil weten hoe warm het is in – pakweg – Zaandam, ben je een minuut aan het scrollen. Werk aan de winkel op usability-gebied!

Maar het spectaculairst is zonder twijfel het video-gedeelte. Je kunt hier – naast individuele nieuwsclips – het laatste journaal bekijken. En dat ziet er, ondanks mijn vrij beperkte data-abonnement, heel behoorlijk uit. Niet alleen de kwaliteit van het beeld is goed, maar het gaat ook vrijwel zonder haperingen.

De NOS heeft aangekondigd de Olympische Spelen op deze manier live via de telefoon te gaan streamen. Ik ben heel benieuwd! Tot die tijd is het al een absolute aanrader. Ga naar NOS Mobiel voor meer informatie.

Squeezebox: Het einde van de CD?

SqueezeboxJe las er al over op de meer gespecialiseerde websites en blogs, maar ziet het inmiddels ook al in de locale advertentieblaadjes: apparaten die je muziek op een hard disk opslaan én naar je muziekinstallatie in huis streamen. Vaak zijn dit all-in-one oplossingen, waarbij je vastzit aan de leverancier van het product, en daarmee ook aan bepaalde specificaties en diskruimte.

Ik geloof zelf meer in een ontkoppeld model: opslag van je muziek via één bepaald medium, en het afspelen/streamen ervan via het daarvoor meest geschikte medium. Ik heb daarom gekozen voor de combinatie Slimserver/Squeezebox. Slimserver is een (server)applicatie die je op een PC installeert. Deze server streamt de muziek vervolgens (over IP) naar een device dat in staat is om de muziek af te spelen. Meest voor de hand liggend is de Squeezebox. De Squeezebox is een apparaat dat je aansluit op je versterker, en dat in staat is om de via Slimserver gestreamde muziek af te spelen. Er zit standaard een draadloze aansluiting op, zodat je je PC met Slimserver bij wijze van spreken op zolder kunt zetten.

Slimserver kan vrijwel alle muziekformaten aan, van mp3 en wav tot lossless (zonder kwaliteitsverlies, dus op CD-kwaliteit) formaten als FLAC en ALAC. Het meest interessante van Slimserver vind ik echter dat het een open API heeft. Hierdoor zijn er al talloze interessante plugins ontwikkeld, zoals:

  • Scrobblen van de afgespeelde muziek naar Last.fm
  • Synchronisatie met de gegevens van iTunes
  • RSS news ticker op je Squeezebox
  • Luisteren naar internet radio, maar ook bijvoorbeeld naar Last.fm, Pandora en Rhapsody op basis van je persoonlijke profiel
  • Aansturen van de Squeezebox via je mobiele telefoon

Ik vind het een fantastisch apparaat. Ik heb inmiddels al mijn CD’s overgezet naar hard disk; spaart behoorlijk wat plek!

Tijd voor een goed gesprek

Deze week is Het Gesprek gelanceerd, een initiatief van o.a. Ruud Hendriks en Frits Barend. Het is een zender waarbij het goede gesprek volledig de ruimte krijgt – iets waar op de televisie nog nauwelijks plek voor is (enkele uitzonderingen daargelaten). Interessant is dat Het Gesprek direct multi/crossmediaal is ingestoken: je kunt het zowel op ‘traditionele’ TV bekijken, via IPTV of ‘gewoon’ online. In persoonlijk opzicht is het leuk dat mijn (nog eventjes) collega Edwin Valent een vaste wekelijkse rubriek heeft op woensdagavond in de Pitch Talk van Ronnie Overgoor.

In zijn eerste gesprek snijdt hij direct een interessant onderwerp aan, namelijk de toekomstige positionering van de programmadirecteur van een zender. Deze zal – naar Amerikaans model – steeds meer een crossmediaal karakter krijgen. Wat dat betreft zet Het Gesprek zélf al de eerste stapjes. Op TV zijn de gesprekken rechtstreeks te zien, online zijn ze vervolgens ook te bekijken, te becommentariëren, te vodcasten en door te plaatsen op je eigen website, zoals hieronder (Edwin vanaf minuut 31). Qua interactie mag de website wat mij betreft nog een stuk beter (programma’s zijn vrij lastig terug te vinden, veel activiteit vindt ongemerkt onder de ‘vouw’ – de onderkant van het zichtbare scherm – plaats). Dat zal echter in de toekomst ongetwijfeld nog bijgeslepen worden. Ik wens Het Gesprek alle succes toe!

In de mix: Mediacenter, iTunes en Icecast

iTunesOplossingen worden geboren vanuit frustratie. Ik heb veel CD’s, en had een aantal daarvan omgezet naar mp3. Op mijn werk maak ik gebruik van iTunes om naar mijn muziek te luisteren, dus ik had mijn mp3’s op mijn laptop op het werk gezet. Totdat ik een Mediacenter had gebouwd, en besloten had om mijn muziek op één plaats digitaal op te slaan – namelijk op het Mediacenter. Daarmee was het onmogelijk geworden vanaf mijn werkplek naar mijn muziek te luisteren. Dat vroeg om een oplossing.

Als eerste installeerde ik Icecast (een variant van Shoutcast) op mijn Mediacenter. Hiermee is het mogelijk om van ‘buiten’ toegang te krijgen tot mijn mp3’s op mijn Mediacenter. De muziek wordt hierbij niet gedownload, maar gestreamd door de URL naar de mp3 op te vragen.

Vervolgens installeerde ik iTunes op mijn Mediacenter, en liet ik deze een bibiotheek opbouwen van al mijn muziek. Deze bibliotheek exporteerde ik als XML file. In deze XML file staan alle mp3’s met een referentie naar de directory waar ze te vinden zijn. In de XML file verving ik deze directory door de URL die door Icecast afgevangen wordt.

Tenslotte importeerde ik op mijn werk de geëxporteerde XML file. Als resultaat kan ik nu vanaf mijn werk luisteren naar de mp3’s die ik op mijn Mediacenter thuis heb opgeslagen.

Omslachtig, maar het werkt wél. Mocht iemand een eenvoudiger oplossing weten, dan houd ik me aanbevolen!

Streamen via het Mediacenter

Orb.comIk heb een aantal maanden geleden een presentatie gehouden, waarbij ik stelde dat in de huiskamer een kastje zou komen te staan waarop mensen hun muziek, video’s en foto’s zouden plaatsen. Een Mediacenter dus. Én dat je vanaf iedere locatie dit Mediacenter zou kunnen benaderen om muziek te beluisteren en foto’s te bekijken. Ik bleek alweer achterhaald door de werkelijkheid, want dit bestaat al. Orb heet de applicatie. Je installeert het op je Mediacenter (hoewel het ook een ‘gewone’ Windows XP machine mag zijn), en vervolgens kun je van overal op de wereld (secure) al je files via een webapplicatie streamen.

Aanvankelijk werd voor de dienst geld gevraagd, maar inmiddels is het gratis. Hoe verdient Orb dan geld? Jim Behrens, CEO, zegt er het volgende over: “First, much like Yahoo, we have users who look through our interface to get to their content, so we have an opportunity for targeted promotions. If they buy a ticket or song or album, we’ll get a percentage of the purchase price. Over the next few months we’ll announce several alliances in the music streaming and video on demand areas, with a premium fee per month. We also private label our service. Sprint Broadband has a private label version of Orb, and we have a revenue relationship with them.”

Je kunt je foto’s en video’s ook delen met vrienden en bekenden, door ze een account te geven. Vreemd genoeg geldt dit niet voor muziek; die mag je alleen zélf beluisteren. Shoutcast biedt deze mogelijkheid wél.

Een andere applicatie om in de gaten te houden is de Slingbox. Hiermee kun je op afstand (streaming) je eigen TV bekijken. Handig voor mensen die veel in het buitenland zijn en tóch de Nederlandse programma’s willen volgen.

Lees ook het artikel in de NRC voor meer achtergrondinformatie.

Peer to peer toekomst van de TV?

PPLiveInteressant is om te zien wat er op dit moment aan het gebeuren is op het gebied van TV over internet. Zoals Ymerce al meldt, is dit niet hetzelfde als IPTV.
Wat TV over internet wél is, beschrijft Frankwatching uitgebreid in zijn drieluik ‘Streaming: TV meets the web‘.

Ik wilde de proef op de som nemen, door een poging te wagen een voetbalwedstrijd – live – online te bekijken. Versatel is er vast niet blij mee, maar ik zie het voorlopig nog als experiment. Op Voetbalinbeeld wordt precies beschreven hoe het werkt. Het principe is gebaseerd op Bittorrent, maar dan gericht op streaming. Als eerste download je de benodigde applicatie, waarvan PPLive momenteel de bekendste is. Overigens zijn de alle beschikbare applicaties van Chinese makelij, waardoor het navigeren soms gokwerk is.

Nadat je de applicatie geïnstalleerd hebt, kun je vanaf de Voetbalinbeeld-site klikken op de link van de wedstrijd die je wil bekijken. De applicatie haalt de data binnen, en stuurt die weer door naar je favoriete mediaplayer. In tegenstelling tot het traditionele broadcast-model, komt de data echter niet van één bron, maar haal je de data bij je ‘peers’ vandaan, die de data al eerder hadden opgehaald. En dit wederzijds. Daar ligt meteen ook de beperking van het mechanisme: de peers. Wedstrijden van Engelse of Spaanse clubs kon ik probleemloos bekijken, omdat ik minimaal 40 ‘peers’ had. Een Nederlandse wedstrijd trekt echter minder peers, zodat de wedstrijd NEC-Ajax eigenlijk niet te bekijken was – het beeld stond iedere paar seconden stil.

Mijn voorspelling is dat, wanneer P2P streaming ook bij het grote publiek bekend wordt, dit een geduchte concurrent gaat worden van ‘traditioneel’ streaming. En kunnen we ons weer op gaan maken voor cases zoals die tegen Napster, Kazaa en Grokster zijn gevoerd. Tot die tijd kun je, als je wil, letterlijk iedere seconde van de zondagmiddag en -avond naar voetbal kijken – weliswaar met Chinees commentaar, maar dat moet je dan maar voor lief nemen.