RSS feed op je mobiel: teasen of wegjagen?

Google Reader MobileMobiel zijn we inmiddels zover, dat we hier prima (bepaalde) online applicaties op kunnen draaien. Voor mij is één van de waardevolste toepassingen Google Reader, de RSS reader van Google. Ik vind de user interface fantastisch; met name het per tien artikelen ‘marken as read’ zorgt ervoor dat je heel snel door je feeds heen kunt scannen. Behalve door de feeds die een paar regels van het artikel weergeven, steevast gevolgd door een ‘Lees meer’. Via je PC is dat nog wel te doen, dan open je het artikel gewoon binnen de website waar het feitelijk gepubliceerd is. Op je mobiele telefoon is het openen van zo’n website echter geen sinecure: het duurt vaak lang en je moet vervolgens door allerlei niet-relevante content heenscannen om bij het eigenlijke artikel te komen.

Als zo’n korte RSS feed bedoeld is als teaser, schiet het zijn doel op de mobiele telefoon voorbij: ik heb helemaal geen zin meer om het artikel te openen. Neem als voorbeeld een artikel van Dutch Cowboys: “Wetpaint’s politieke voorkeur voor Obama?“. Dit heeft als feed inhoud “Een online dienst die “doet” aan politiek? De wiki-dienst Wetpaint ‘lijkt’ er aan te doen.”. En vervolgens moet je doorklikken om het hele artikel te lezen. Ik ben echter nog op geen enkele manier getriggerd, en klik dus ook niet door.

Dus: óf de inleiding van een artikel wordt zo interessant (en lang) gemaakt dat je er per se op door wíl klikken, óf er zou een speciale ‘mobile’ RSS feed moeten komen, met altijd het hele artikel in de feed.

AideRSS: einde aan information overload?

AideRSSVia ReadWriteWeb liep ik tegen de site AideRSS aan. Het idee dat ik al een paar jaar geleden had, begint nu gerealiseerd te worden. Het idee is vrij eenvoudig: stuur een RSS feed waarop je je geabonneerd hebt niet direct door naar je RSS reader, maar laat eerst de relevantie van de individuele artikelen bepalen. Pas als een artikel relevant genoeg wordt bevonden, komt hij in de uiteindelijke (gefilterde) RSS feed terecht. AideRSS bepaalt hierbij de relevantie op basis van het aantal reacties dat er ‘rondom’ het artikel geplaatst is: niet alleen direct eronder, maar ook Digg en Del.icio.us worden geraadpleegd. Het uiteindelijke resultaat is nog vrij ‘grof’, maar het is al een behoorlijke verbetering ten opzcichte van de oorspronkelijke feed.

Zo kun je uit je bestaande feedreader alle feeds exporteren naar OPML, en vervolgens importeren in AideRSS. De resulterende feed kun je vervolgens weer binnen laten lopen in je feedreader (waarbij je je bestaande feeds natuurlijk verwijdert, anders krijg je artikelen dubbel binnen). Of je kunt je rechtstreeks abonneren op een zorgvuldig door ReadWriteWeb samengestelde AideRSS feed over een bepaald onderwerp, zoals Open Data.

Ik hoop dat AideRSS erin slaagt om de relevantie van een artikel nog beter te bepalen, bijvoorbeeld op basis van het aantal views. Uiteindelijk zullen dergelijke mechanismes hopelijk leiden tot minder information overload – het ‘gedwongen’ scannen van honderden artikelen per dag, waarvan een groot deel irrelevant is.

Volgende stap is het verwijderen van de doublures van de berichten die door alle weblogs zo snel mogelijk, maar klakkeloos worden doorgezet – zoals recentelijk rondom de overname van Yahoo door Microsoft.

Voor elk wat wils: Tumblr

TumblrGeïnspireerd door Ronald ben ik laatst weer eens aan de slag gegaan met Tumblr. Tumblr is een webapplicatie die – net als een traditionele weblog – berichten in chronologische volgorde toont. Interessant aan Tumblr is dat de berichten een mix zijn van ‘editorial’ stukjes en (persoonlijke) RSS feeds. In dat opzicht positioneert Tumblr zich tussen de traditionele weblog en bijvoorbeeld Twitter of Jaiku. Leuk aan Tumblr is dat het posten van berichten écht laagdrempelig is, én dat je de mogelijkheid hebt om muziekfragmenten te uploaden. Lezers (of liever luisteraars) kunnen deze audiofragmenten eenvoudig, vanaf de Tumblr site, beluisteren.

Iedere gebruiker kan een persoonlijke Tumblr aanmaken. Daarnaast kun je in je Tumblr Dashboard de Tumblogs van anderen toevoegen – een soort RSS reader, maar dan ‘on steroids’. Ik heb nog niet uitgevonden op welke manier je de Tumblogs van anderen eenvoudig kan vinden – vandaar dat ik alleen via-via de Tumblogs van Ronald en Fred Wilson (A VC) heb toegevoegd. Mijn Tumblog heeft enige overlap met mijn weblog, maar is door zijn andere manier van presenteren toch ook weer anders. Ik kan me voorstellen dat Tumblogs daardoor weer andere doelgroepen aanspreken. In elk geval kun je mijn Tumblog vinden onder tumblr.tonsument.nl.

Sigmund via RSS

Sigmund
Groot was mijn vreugde toen ik er laatst achter kwam dat Sigmund, de wonderpsychiater uit de Volkskrant, zijn eigen website heeft. Wat dat betreft treedt hij in de voetsporen van Dilbert en Fokke&Sukke. Behalve dan het feit dat deze twee een RSS-feed hebben, en Sigmund niet.

Websites bezoeken doe ik natuurlijk al lang niet meer – dat is zo 1.0! Ik gebruik alleen nog applicaties als Google Reader, del.icio.us en Twitter; daar heeft Sigmund waarschijnlijk nog nooit van gehoord.

Vandaar dat ik maar eens aan de slag ging met RSS-feed creators. Robin Good schreef hier een helder artikel over. Eerst FeedYes geprobeerd – een hele simpele tool, en die slaagde er inderdaad niet in om een RSS feed te genereren van de Sigmund site.

Mijn tweede poging, via Feed43, was succesvoller. Het is wat Spartaanser (je moet enig inzicht hebben in het gebruik van ‘search patterns’), maar met een half uurtje had ik het voor elkaar. Vanaf nu dus dagelijks in mijn favoriete feed reader: http://feed43.com/sigmund.xml !

Update: die feed43.com updatet niet goed. Via Yme werd ik weer herinnerd aan Dapper, en die doet het veel eleganter en sneller. Nu dus Sigmund via mijn Dapper feed: http://www.dapper.net/services/sigmund.

Bioscoopje pikken?

Mr MovieNaast het bekijken van de filmpjes op YouTube en het browsen door de EPG van je digitale TV bestaat er ook nog zoiets als het bezoek aan de aloude bioscoop. MrMovie heeft hier een erg handige Messenger bot voor gelanceerd. Voeg hiervoor [email protected] toe aan je buddy list van MSN Messenger. Via deze buddy kun je razendsnel opzoeken welke films draaien in jouw stad, in welke bioscoop en hoe laat.

Waarom is deze bot handig en doordacht? Ten eerste navigeer je heel snel door de menu’s. Je kiest je woonplaats, en hij geeft direct een overzicht van de films die op die dag draaien. Nadat je één van deze films hebt gekozen, geeft hij direct een overzicht van bioscopen en (nog handiger) aanvangstijden.

Ten tweede onthoudt hij je eerder gemaakte keuze. Ik hoef dus bij mijn tweede bezoek niet opnieuw aan te geven dat ik in Amsterdam woon, maar hij geeft me meteen het actuele overzicht.

Ten derde geeft hij (desgewenst) extra, relevante informatie. Een kort overzicht van de inhoud van de film, maar ook een link naar de trailer.

En voor wie tóch liever voor de buis gaat zitten, geeft MrMovie ook nog een overzicht van wat nu en straks op TV te zien is.

Mijn wensenlijstje? Direct kaartjes reserveren vanuit Messenger, de trailer in het activity window en de (user generated?) aanraders. Maar tot nu toe ben ik er al erg blij mee!

Statistiekenstrijd

Google AnalyticsSinds ik een weblog heb bekijk ik de sitestatistieken via Webalizer, de bekendste open source stats analyzer. Prima voor de elementaire zaken, maar toch vrij basaal.

Afgelopen week lanceerde Google zijn Analytics. De voorbeeldplaatjes die ik zie zijn veelbelovend. Een collega van mij heeft er al uitgebreider naar gekeken, en is lyrisch. Ik heb vanavond dus een account geopend en het stukje Javascript toegevoegd (vind hier de WordPress plugin). Helaas klaagt Google dat het stukje code niet herkend wordt, maar dat is hopelijk snel opgelost (suggesties iemand?). Binnenkort een vergelijkend warenonderzoek.