Powers of Ten

Vorig jaar blogde ik over een uitzending van Zomergasten met Robbert Dijkgraaf, hoogleraar natuurkunde in Amsterdam. Eén van de filmpjes die in die uitzending getoond werden, was Powers of Ten. Het filmpje beschrijft de wereld in machten van 10. Het begint bij een picknickend stel op een grasveld, een zoomt steeds verder uit, tot ver voorbij het Melkwegstelsel. Vervolgens wordt ingezoomd tot op atomair niveau. Briljant, en dat voor een filmpje uit ’77!

[gv data="4i6B7HzijSo"][/gv]

(Via deze site)

Hoe viraal is H5N1?

Krijg de vogelgriepWat is de overeenkomst tussen vogelgriep en internet? Beide zijn ze niet gebonden aan grenzen. Daarom heb ik steeds zo mijn gedachten bij koppen als “H5N1-virus duikt op in Slowakije“. Alsof de vogelgriep met een vervalst paspoort de grens is overgestoken! Ik zag een kaartje van Europa met de landen waar de griep heerste. Zwitserland leek een soort van enclave temidden van getroffen landen te zijn. Óf ze zijn niet in staat de vogelgriep te constateren in Zwitserland, óf de vogels hebben besloten om alleen EU-landen aan te doen. H5N1 maakt één ding echter wel duidelijk: preventie hiervan is een zuiver nationale aangelegenheid, terwijl de impact wel degelijk Europees is.

De parallel met internet is evident: ook hier is regelgeving vooral nationaal; en dat terwijl de online community geen grenzen kent. Het betalen van invoerrechten over producten die via internet gekocht zijn in het buitenland is niet erg consequent – ik heb tot nog toe één keer invoerrechten moeten betalen over een bestelling bij Amazon. Daarnaast is het gewoon mogelijk om online medicijnen te bestellen die in Nederland alleen op recept verkrijgbaar zijn. En tenslotte, omdat we het over de grenzeloosheid van internet hebben: Yme maakt op zijn weblog melding van het feit dat de “six degrees of seperation” – binnen zes stappen ken je iedereen ter wereld – niet meer gelden. Dankzij digitale technologie is de zes inmiddels verlaagd naar 4.6. En dat zal alleen nog maar minder worden, lijkt me.

Interessante wetenschap: Robbert Dijkgraaf

SpongebobIk miste het zondag, of liever gezegd, ik zapte er langs. Zomergasten met Robbert Dijkgraaf. Volgens de VPRO site: “Robbert Dijkgraaf (1960) is hoogleraar mathematische fysica aan de Universiteit van Amsterdam. Daarvoor was hij verbonden aan de Princeton University in New Jersey (VS). Na zijn studies wiskunde en natuurkunde studeerde Dijkgraaf een periode aan de Gerrit Rietveld Academie, maar hij kwam toch terug naar de wetenschap om in Utrecht cum laude te promoveren bij Nobelprijswinnaar Gerard ‘t Hoofd. In 2003 ontving de theoretisch fysicus de prestigieuze Spinoza-premie voor zijn werk op het gebied van de snaartheorie, de theorie die een verbinding is tussen de relativiteitstheorie van Einstein en de quantummechanica. Dijkgraaf legt graag een link tussen alledaagse zaken en de wetenschap. In zijn columns voor NRC Handelsblad schrijft hij bijvoorbeeld over Bush en de wetenschap, of over vermeend seksisme op Harvard.”

Iedereen op mijn werk had het erover; hoe interessant wetenschap kan zijn. Over Fermat, Feynman, fractals ging het, maar ook over Fatboy Slim en Spongebob Squarepants. Zaterdag 13 augustus om 13.10 wordt ‘ie herhaald. Kijken dus!