In de mix: Mediacenter, iTunes en Icecast

iTunesOplossingen worden geboren vanuit frustratie. Ik heb veel CD’s, en had een aantal daarvan omgezet naar mp3. Op mijn werk maak ik gebruik van iTunes om naar mijn muziek te luisteren, dus ik had mijn mp3’s op mijn laptop op het werk gezet. Totdat ik een Mediacenter had gebouwd, en besloten had om mijn muziek op één plaats digitaal op te slaan – namelijk op het Mediacenter. Daarmee was het onmogelijk geworden vanaf mijn werkplek naar mijn muziek te luisteren. Dat vroeg om een oplossing.

Als eerste installeerde ik Icecast (een variant van Shoutcast) op mijn Mediacenter. Hiermee is het mogelijk om van ‘buiten’ toegang te krijgen tot mijn mp3’s op mijn Mediacenter. De muziek wordt hierbij niet gedownload, maar gestreamd door de URL naar de mp3 op te vragen.

Vervolgens installeerde ik iTunes op mijn Mediacenter, en liet ik deze een bibiotheek opbouwen van al mijn muziek. Deze bibliotheek exporteerde ik als XML file. In deze XML file staan alle mp3’s met een referentie naar de directory waar ze te vinden zijn. In de XML file verving ik deze directory door de URL die door Icecast afgevangen wordt.

Tenslotte importeerde ik op mijn werk de geëxporteerde XML file. Als resultaat kan ik nu vanaf mijn werk luisteren naar de mp3’s die ik op mijn Mediacenter thuis heb opgeslagen.

Omslachtig, maar het werkt wél. Mocht iemand een eenvoudiger oplossing weten, dan houd ik me aanbevolen!

Streamen via het Mediacenter

Orb.comIk heb een aantal maanden geleden een presentatie gehouden, waarbij ik stelde dat in de huiskamer een kastje zou komen te staan waarop mensen hun muziek, video’s en foto’s zouden plaatsen. Een Mediacenter dus. Én dat je vanaf iedere locatie dit Mediacenter zou kunnen benaderen om muziek te beluisteren en foto’s te bekijken. Ik bleek alweer achterhaald door de werkelijkheid, want dit bestaat al. Orb heet de applicatie. Je installeert het op je Mediacenter (hoewel het ook een ‘gewone’ Windows XP machine mag zijn), en vervolgens kun je van overal op de wereld (secure) al je files via een webapplicatie streamen.

Aanvankelijk werd voor de dienst geld gevraagd, maar inmiddels is het gratis. Hoe verdient Orb dan geld? Jim Behrens, CEO, zegt er het volgende over: “First, much like Yahoo, we have users who look through our interface to get to their content, so we have an opportunity for targeted promotions. If they buy a ticket or song or album, we’ll get a percentage of the purchase price. Over the next few months we’ll announce several alliances in the music streaming and video on demand areas, with a premium fee per month. We also private label our service. Sprint Broadband has a private label version of Orb, and we have a revenue relationship with them.”

Je kunt je foto’s en video’s ook delen met vrienden en bekenden, door ze een account te geven. Vreemd genoeg geldt dit niet voor muziek; die mag je alleen zélf beluisteren. Shoutcast biedt deze mogelijkheid wél.

Een andere applicatie om in de gaten te houden is de Slingbox. Hiermee kun je op afstand (streaming) je eigen TV bekijken. Handig voor mensen die veel in het buitenland zijn en tóch de Nederlandse programma’s willen volgen.

Lees ook het artikel in de NRC voor meer achtergrondinformatie.