Mediacenter en TV kijken – welke aanbieder?

Ik heb inmiddels ruim drie jaar Windows Mediacenter, en gebruik deze (ook) om televisie te kijken. Zo ongeveer ieder jaar ben ik van televisieaanbieder veranderd – eerst UPC, vervolgens KPN Digitenne, en nu sinds een maand of twee Tele2. Tijd voor een vergelijkend warenonderzoek.

UPC

UPC biedt naast digitale TV nog steeds analoge output. Dat blijkt voor mijn Mediacenter een groot voordeel te zijn. Met een vooruitziende blik had ik indertijd mijn Mediacenter samengesteld met twee analoge TV tuners. Een analoge tuner kan een analoog signaal verwerken; als je er twee hebt, kun je bijvoorbeeld een programma bekijken, en tegelijkertijd een ander opnemen. Daarnaast komt het complete signaal met álle kanalen binnen op je TV tuner. Als je van de ene naar de andere zenden wil ‘zappen’, wordt dat volledig via je TV tuner gedaan.
Het totale zenderaanbod (de EPG) wordt ondersteund door Mediacenter, dus je kunt vanuit Mediacenter direct programmeren en opnemen (naar harde schijf).
Ik was extreem tevreden over UPC. Enige puntje was misschien dat er in het begin nogal vaak (automatisch) software-updates werden uitgevoerd – net op het moment dat je iets belangrijks wilde gaan kijken.

KPN Digitenne

Aan de andere kant kijk ik weinig tot nooit TV. Ik ben vooral geïnteresseerd in voetbal. Vandaar dat ik overstapte op de veel goedkopere Digitenne, met daarbij het live-voetbalpakket: maximaal slechts twee live wedstrijden gelijktijdig, maar daar zit mijn favoriete club altijd bij.
Digitenne heeft – de naam zegt het al – alleen een digitaal signaal, dat in het meegeleverde kastje (de set top box) wordt omgezet naar een analoog signaal. Dat is uiteraard nodig, anders kan ik hem niet op mijn analoge TV tuner aansluiten. Er zijn overigens ook digitale TV kaarten op de markt, maar die weten geen raad met het geëncodeerde formaat van Digitenne. Vervolgens ontstaat een probleem. Je krijgt op de analoge TV tuner niet het complete zenderaanbod ineens binnen, maar slechts dat ene digitale kanaal dat je via je afstandsbediening van Digitenne geselecteerd had. Mediacenter kan hierdoor niet op een eenvoudige manier van kanaal wisselen, bijvoorbeeld als je een opname geprogrammeerd had. De oplossing hiervoor is een IR extender. Een Mediacenter wordt over het algemeen geleverd met een afstandsbediening en een infrarood-ontvanger. Op die infrarood-ontvanger sluit je een kabeltje aan, dat aan het andere eind een infrarood-oogje heeft (de IR extender). Dit oogje plak je (letterlijk) op de set top box van Digitenne, en op deze manier ’emuleer’ je de afstandsbediening van Digitenne – en kun je dus programma’s opnemen. Moet je dat oogje natuurlijk wel plakken op de plek waar de infrarood-ontvanger van de set top box zit. Dat vind je in geen enkele handleiding, dus ik heb een uur of twee op de verkeerde plek zitten plakken. Voor de geïnteresseerden: de ontvanger zit aan de linkerkant van de set top box (niet in het midden).
Omdat er slechts één kanaal per keer wordt doorgegeven, kun je niet én een programma bekijken én een ander opnemen. Dan zou je een extra set top box van Digitenne moeten kopen.
De EPG van Digitenne wordt ondersteund door Mediacenter, dus wat betreft ben je direct onderweg.
Ondanks het omslachtige zappen tussen kanalen, heb ik met redelijk veel plezier gebruik gemaakt van Digitenne.

Tele2

Ik had Tele2 al als internetaanbieder, wilde sowieso mijn downloadsnelheid verhogen naar 20MB, en dan is de stap naar het Eredivisie-aanbod van Tele2 klein. Vier parallelle kanalen met voetbal – wat wil je nog meer!
Ook Tele2 biedt slechts digitale kanalen. Het principe werkt hetzelfde als bij Digitenne: je moet weer zo’n IR extender aansluiten op je Tele2 set top box, waarbij de IR ontvanger hier overigens veel gemakkelijker te vinden is. Naast de reguliere TV-zenders biedt Tele2 additionele diensten als Programma Gemist en een videotheek (met overigens een vrij matig aanbod).
Als je de set top box van Tele2 aanzet, kom je in een hoofdmenu terecht. Vanuit dit hoofdmenu kun je navigeren naar de verschillende diensten, waarvan het zenderaanbod er één is. De user interface is bedroevend: onbegrijpelijk, onlogisch en tergend traag. Ook het schakelen tussen zenders verloopt traag. Dat is voor mij als gebruiker wellicht vervelend, maar voor de Mediacenter-afstandsbediening onmogelijk. Het lukt me niet om dat ding zo te programmeren, dat een verzoek om van zender te veranderen altijd correct aankomt bij de Tele2 set top box. Hierdoor gebeurt het dat hij – bij het opnemen van een programma – er soms wél in slaagt om naar de juiste zender te switchen, maar vaak ook niet. Het is dus zondagavond laat telkens weer een verrassing of hij Studio Sport dit keer wél heeft opgenomen. Daarnaast gebeurt het vaak dat de set top box om de een of andere reden naar het hoofdmenu is teruggekeerd. Het direct kiezen van een zender heeft dan geen effect: je moet immers eerst vanuit het hoofdmenu ‘zenders’ kiezen, en daarna pas het nummer van de zender. Zo overkomt het me dus ook dat ik in plaats van Studio Sport een uur van het statische hoofdmenu opgenomen heb.
Tenslotte zit de EPG van Tele2 niet in Mediacenter. Je moet dus met het handje alle zenders gaan herrangschikken en zo goed mogelijk koppelen aan een wél aanwezige EPG. Daar kun je een behoorlijk poosje zoet mee zijn. Overigens is op het zenderaanbod van Tele2 (zowel in aantal als in kwaliteit) niets aan te merken. In het begin waren daar wat kwaliteitsproblemen mee, maar die zijn nu verholpen.

Conclusie

Mijn conclusie ligt gezien het bovenstaande voor de hand: ik ben ieder jaar een stapje achteruit gegaan. Volgend jaar ga ik gewoon weer voor UPC. Die bieden immers óók Eredivisie Live. En de mogelijkheid om er een Slingbox aan te hangen; iets waar Edwin – terecht – lyrisch over is.

KPN jaagt prospects weg

KPN OrienterenIk gebruik al een tijdje KPN Digitenne, in combinatie met het live Eredivisie voetbal, en het bevalt me tot nu toe uitstekend. Omdat ik het signaal laat binnenkomen op mijn Media Center, ben ik voor het kiezen van een kanaal afhankelijk van de EPG van Media Center. En die blijkt niet overeen te komen met de zenders van Digitenne. Bij mijn zoektocht naar informatie hierover, kwam ik op de Digitenne pagina van KPN. Het antwoord op mijn vraag staat onder het kopje ‘Oriënteren’. Maar wat schetste mijn verbazing toen ik na klikken op de link op een inlogpagina terecht kwam! Oriënteren en dan moeten inloggen – wie heeft dat verzonnen, KPN?
KPN Inloggen
Snel herstellen lijkt me, of wil KPN geen Digitenne meer verkopen?

NOS mobiel killerapp?

NOS MobielEen week of twee geleden lanceerde de NOS een applicatie voor de mobiele telefoon. Nu timmert de NOS de laatste tijd sowieso flink aan de weg met innovatieve sites (zie bijvoorbeeld die van het EK 2008), en ook hier wordt weer fraai werk afgeleverd. Omdat het niet een ‘standaard’ website op je mobiel is, maar een applicatie, ziet hij er (op mijn Nokia N95) behoorlijk strak uit. Je kunt er het laatste (sport)nieuws, file-informatie, het weerbericht en teletekst bekijken. Enig minpuntje is de weerpagina – hier staat de actuele temperatuur van alle steden in Nederland in een lange lijst onder elkaar. Als je wil weten hoe warm het is in – pakweg – Zaandam, ben je een minuut aan het scrollen. Werk aan de winkel op usability-gebied!
Maar het spectaculairst is zonder twijfel het video-gedeelte. Je kunt hier – naast individuele nieuwsclips – het laatste journaal bekijken. En dat ziet er, ondanks mijn vrij beperkte data-abonnement, heel behoorlijk uit. Niet alleen de kwaliteit van het beeld is goed, maar het gaat ook vrijwel zonder haperingen.
De NOS heeft aangekondigd de Olympische Spelen op deze manier live via de telefoon te gaan streamen. Ik ben heel benieuwd! Tot die tijd is het al een absolute aanrader. Ga naar NOS Mobiel voor meer informatie.

TV op je PC?

Via een advertentie in mijn Gmail-omgeving kwam ik op de pagina ‘TV op de PC’ van Downloadwinkel.org terecht:

Kent u het probleem van een tv te weinig? TV OP DE PC biedt u nu de oplossing: tv op uw eigen computer! Op deze site kunt u ons programma downloaden zodat u voortaan gewoon via uw eigen computer tv kunt kijken. Geen gezeur meer welk programma er wordt gekeken dus.

Dat klinkt spannend. Op de betreffende pagina kom ik verder kreten als ‘de beste kanalen’, ‘ook buitenlandse kanalen’ en ‘live sport’ tegen. En dat voor een eenmalig downloadbedrag van €6,95. Klinkt te mooi om waar te zijn. En daarom roept het bij mij direct een aantal vragen op:

  • Welke kanalen kan ik precies bekijken?
  • En met name: welke live sport kan ik bekijken? Gaat het om voetbal, of zou het meer iets van korfbal zijn?
  • Er zit een ‘enorme database’ met opgenomen series bij. Welke series zijn dat precies?
  • Hoe zou dit rechtentechnisch geregeld zijn?

Gelukkig beschikt de site over Frequently Asked Questions. Eens kijken welke vragen vaak gesteld worden. ‘Is het betalen veilig?’ ‘Kan ik ook met mijn mobiele telefoon betalen?’ ‘Kan ik korting krijgen?’. Maar niets over míjn prangende vragen.
Ik kies ervoor om het programma vooralsnog niet te downloaden, zelfs al kost het maar €6,95. Tenzij Downloadwinkel.org me er alsnog van kan overtuigen dat dit hét ultieme product is om TV via je PC te bekijken.
Overigens leverde een Google search op ‘TV op de PC’ geen (hoge) vermelding op van dit product…

Wie neemt Joran op de korrel?

SkoepsSkoepsOok ik heb me laten verleiden om naar ‘s Neerlands stemmingmaker Peter R. de Vries te kijken. Ik kan me totaal niet kan vinden in zijn pogingen het rechtssysteem te slim af te zijn door al zijn moord- en andere zaken volledig eenzijdig, zonder mogelijkheid tot weerwoord, ‘op te lossen’. Desondanks is het natuurlijk wél gewoon goeie en sensationele TV. In het aansluitende Hart van Nederland was te zien hoe een menigte mensen opgesteld stond in Drachten (of all places!) om de eerste te zijn met een foto van de reeds door Peter R. veroordeelde.
Vanaf nu valt (ook) daar geld mee te verdienen! Bij Skoeps – de burgerjournalistieksite – is de beste skoep van de dag €250 waard. Reden temeer om op de Skoeps-site de handige foto-uploadtool te downloaden – als je tenminste beschikt over een geschikte telefoon. Met mijn Nokia N95 geen enkel probleem!

Tijd voor een goed gesprek

Deze week is Het Gesprek gelanceerd, een initiatief van o.a. Ruud Hendriks en Frits Barend. Het is een zender waarbij het goede gesprek volledig de ruimte krijgt – iets waar op de televisie nog nauwelijks plek voor is (enkele uitzonderingen daargelaten). Interessant is dat Het Gesprek direct multi/crossmediaal is ingestoken: je kunt het zowel op ‘traditionele’ TV bekijken, via IPTV of ‘gewoon’ online. In persoonlijk opzicht is het leuk dat mijn (nog eventjes) collega Edwin Valent een vaste wekelijkse rubriek heeft op woensdagavond in de Pitch Talk van Ronnie Overgoor.
In zijn eerste gesprek snijdt hij direct een interessant onderwerp aan, namelijk de toekomstige positionering van de programmadirecteur van een zender. Deze zal – naar Amerikaans model – steeds meer een crossmediaal karakter krijgen. Wat dat betreft zet Het Gesprek zélf al de eerste stapjes. Op TV zijn de gesprekken rechtstreeks te zien, online zijn ze vervolgens ook te bekijken, te becommentariëren, te vodcasten en door te plaatsen op je eigen website, zoals hieronder (Edwin vanaf minuut 31). Qua interactie mag de website wat mij betreft nog een stuk beter (programma’s zijn vrij lastig terug te vinden, veel activiteit vindt ongemerkt onder de ‘vouw’ – de onderkant van het zichtbare scherm – plaats). Dat zal echter in de toekomst ongetwijfeld nog bijgeslepen worden. Ik wens Het Gesprek alle succes toe!

Powers of Ten

Vorig jaar blogde ik over een uitzending van Zomergasten met Robbert Dijkgraaf, hoogleraar natuurkunde in Amsterdam. Eén van de filmpjes die in die uitzending getoond werden, was Powers of Ten. Het filmpje beschrijft de wereld in machten van 10. Het begint bij een picknickend stel op een grasveld, een zoomt steeds verder uit, tot ver voorbij het Melkwegstelsel. Vervolgens wordt ingezoomd tot op atomair niveau. Briljant, en dat voor een filmpje uit ’77!
[gv data=”4i6B7HzijSo”][/gv]
(Via deze site)

Hoe actueel is de EPG?

De Elektronische Programmagids РEPG Рwordt h̩t middel om (in de toekomst) te navigeren door het oerwoud van televisiekanalen dat op ons afkomt. De EPG moet voor televisie de rol gaan spelen die Google voor internet speelt.
Zelf gebruik ik de EPG op mijn Mediacenter om programma’s op te nemen. Handig voor bijvoorbeeld De Wedstrijden (de “Studio Sport op Talpa”). Om twee redenen is de EPG hiervoor ideaal. Ten eerste omdat het de mogelijkheid biedt niet één aflevering op te nemen, maar automatisch de hele serie. Zo worden alle wedstrijden uit de Eredivisie netjes op mijn harde schijf opgenomen. Hetzelfde kan natuurlijk gelden voor een televisieserie als 24 of Desperate Housewives, al naar gelang je persoonlijke voorkeur.
Een tweede evidente voordeel is de mogelijkheid om De Wedstrijden op te nemen, en de analyses van Gullit én de reclames te skippen. Ik begin tegenwoordig met kijken om half acht (als de uitzending al een half uur bezig is), en ben precies klaar met kijken als de uitzending ten einde is. Heb ik geen enkele reclame hoeven bekijken.
Er treedt met die EPG echter één irritant probleem op: de uitzending eindigt over het algemeen later dan de EPG aangeeft. Hierdoor mis ik telkens de laatste paar minuten van de uitzending. De enige manier (die ik heb gevonden) om dit te voorkomen, is het eropvolgende programma óók op te nemen. Maar dit gaat natuurlijk mis als je een hele serie opneemt – het programma dat op de serie volgt wisselt over het algemeen.
Heeft iemand een oplossing voor mijn probleem? Een betere EPG? Suggesties zijn van harte welkom!

Peer to peer toekomst van de TV?

PPLiveInteressant is om te zien wat er op dit moment aan het gebeuren is op het gebied van TV over internet. Zoals Ymerce al meldt, is dit niet hetzelfde als IPTV.
Wat TV over internet wél is, beschrijft Frankwatching uitgebreid in zijn drieluik ‘Streaming: TV meets the web‘.
Ik wilde de proef op de som nemen, door een poging te wagen een voetbalwedstrijd – live – online te bekijken. Versatel is er vast niet blij mee, maar ik zie het voorlopig nog als experiment. Op Voetbalinbeeld wordt precies beschreven hoe het werkt. Het principe is gebaseerd op Bittorrent, maar dan gericht op streaming. Als eerste download je de benodigde applicatie, waarvan PPLive momenteel de bekendste is. Overigens zijn de alle beschikbare applicaties van Chinese makelij, waardoor het navigeren soms gokwerk is.
Nadat je de applicatie geïnstalleerd hebt, kun je vanaf de Voetbalinbeeld-site klikken op de link van de wedstrijd die je wil bekijken. De applicatie haalt de data binnen, en stuurt die weer door naar je favoriete mediaplayer. In tegenstelling tot het traditionele broadcast-model, komt de data echter niet van één bron, maar haal je de data bij je ‘peers’ vandaan, die de data al eerder hadden opgehaald. En dit wederzijds. Daar ligt meteen ook de beperking van het mechanisme: de peers. Wedstrijden van Engelse of Spaanse clubs kon ik probleemloos bekijken, omdat ik minimaal 40 ‘peers’ had. Een Nederlandse wedstrijd trekt echter minder peers, zodat de wedstrijd NEC-Ajax eigenlijk niet te bekijken was – het beeld stond iedere paar seconden stil.
Mijn voorspelling is dat, wanneer P2P streaming ook bij het grote publiek bekend wordt, dit een geduchte concurrent gaat worden van ‘traditioneel’ streaming. En kunnen we ons weer op gaan maken voor cases zoals die tegen Napster, Kazaa en Grokster zijn gevoerd. Tot die tijd kun je, als je wil, letterlijk iedere seconde van de zondagmiddag en -avond naar voetbal kijken – weliswaar met Chinees commentaar, maar dat moet je dan maar voor lief nemen.

Zomergasten en het Droste-effect

DrosteGisteren heb ik weer geboeid naar Zomergasten gekeken. Ik voorspel dat met de verschraling van het TV-aanbod er een Droste-effect gaat optreden met Zomergasten. Over een aantal jaar selecteren de zomergasten alleen nog fragmenten uit eerdere uitzendingen van Zomergasten. Die op hun beurt weer figureren in latere uitzendingen van Zomergasten…
Voor de liefhebbers: Escher en het Droste-effect.