TV op je PC?

Via een advertentie in mijn Gmail-omgeving kwam ik op de pagina ‘TV op de PC’ van Downloadwinkel.org terecht:

Kent u het probleem van een tv te weinig? TV OP DE PC biedt u nu de oplossing: tv op uw eigen computer! Op deze site kunt u ons programma downloaden zodat u voortaan gewoon via uw eigen computer tv kunt kijken. Geen gezeur meer welk programma er wordt gekeken dus.

Dat klinkt spannend. Op de betreffende pagina kom ik verder kreten als ‘de beste kanalen’, ‘ook buitenlandse kanalen’ en ‘live sport’ tegen. En dat voor een eenmalig downloadbedrag van €6,95. Klinkt te mooi om waar te zijn. En daarom roept het bij mij direct een aantal vragen op:

  • Welke kanalen kan ik precies bekijken?
  • En met name: welke live sport kan ik bekijken? Gaat het om voetbal, of zou het meer iets van korfbal zijn?
  • Er zit een ‘enorme database’ met opgenomen series bij. Welke series zijn dat precies?
  • Hoe zou dit rechtentechnisch geregeld zijn?

Gelukkig beschikt de site over Frequently Asked Questions. Eens kijken welke vragen vaak gesteld worden. ‘Is het betalen veilig?’ ‘Kan ik ook met mijn mobiele telefoon betalen?’ ‘Kan ik korting krijgen?’. Maar niets over míjn prangende vragen.
Ik kies ervoor om het programma vooralsnog niet te downloaden, zelfs al kost het maar €6,95. Tenzij Downloadwinkel.org me er alsnog van kan overtuigen dat dit hét ultieme product is om TV via je PC te bekijken.
Overigens leverde een Google search op ‘TV op de PC’ geen (hoge) vermelding op van dit product…

Personal Message hacking via Yahoo Pipes

Yahoo PipesHet was me recentelijk gelukt om mijn Twitter status te distribueren naar verschillende sociale platforms als Facebook en Hyves. Inmiddels had ik het ook voor elkaar gekregen met MSN Messenger (via Messenger Plus! en het script rss2psm).
Volgende uitdaging was het uitlezen van mijn locatie vanuit Plazes, en die samen te voegen met mijn status uit Twitter. Dat leidde tot een herontdekking van Yahoo Pipes. Ik had dat al een tijd geleden uitgeprobeerd, en ik was niet erg onder de indruk. Maar ze hebben niet stilgezeten daar! Inmiddels is hun user interface een stuk verbeterd, en kun je er serieus mooie dingen voor elkaar krijgen. Het idee van Yahoo Pipes is dat je een bepaalde databron selecteert (een RSS feed, maar kan ook een database of een website zijn), en deze data gaat ‘mashen’. In mijn geval kwam dat neer op het volgende:

  • Selecteer de RSS feed van Twitter met statusupdates
  • Kies het meest recente bericht
  • Sloop uit dit bericht het deel voor de dubbele punt (‘Tonsument zegt: …’) weg, zodat je alleen de status overhoudt
  • Selecteer de RSS feed vanuit Plazes met locatie-updates
  • Kies het meest recente bericht
  • Voeg de Twitter status samen met de Plazes locatie en zet er nog een ‘@’ tussen
  • Maak van die samengevoegde status tenslotte weer een RSS feed

Omdat Facebook en Hyves hun statusupdates uit een Twitter (en niet een standaard RSS) feed halen, moest die laatste RSS feed tenslotte weer ingelezen worden in een (andere, nieuwe) Twitter feed. Dat kan via Twitterfeed.
Ik hoef nu dus alleen maar mijn status te updaten via Twitter – de locatie wordt er automatisch aan toegevoegd. Op deze manier zijn de mogelijkheden natuurlijk eindeloos: je laatst gespeelde nummer van Last.fm aan je status toevoegen, je laatste del.icio.us item, etc.
Yahoo Pipes dus – ook (zelfs?) voor niet-techneuten een gemakkelijke tool om je ‘life te hacken’!

Wie neemt Joran op de korrel?

SkoepsSkoepsOok ik heb me laten verleiden om naar ‘s Neerlands stemmingmaker Peter R. de Vries te kijken. Ik kan me totaal niet kan vinden in zijn pogingen het rechtssysteem te slim af te zijn door al zijn moord- en andere zaken volledig eenzijdig, zonder mogelijkheid tot weerwoord, ‘op te lossen’. Desondanks is het natuurlijk wél gewoon goeie en sensationele TV. In het aansluitende Hart van Nederland was te zien hoe een menigte mensen opgesteld stond in Drachten (of all places!) om de eerste te zijn met een foto van de reeds door Peter R. veroordeelde.
Vanaf nu valt (ook) daar geld mee te verdienen! Bij Skoeps – de burgerjournalistieksite – is de beste skoep van de dag €250 waard. Reden temeer om op de Skoeps-site de handige foto-uploadtool te downloaden – als je tenminste beschikt over een geschikte telefoon. Met mijn Nokia N95 geen enkel probleem!

Chelsea Rodgers was a model

PrinceEen model voor de Muziekwereld 2.0, welteverstaan. We hebben het hier over de nieuwste single van Prince (ook alweer 2.0, nadat hij eventjes Formerly Known was).
Prince heeft al jarenlang door dat een artiest helemaal niet afhankelijk hoeft te zijn van platenlabels. Een aantal jaar geleden startte hij een website waarop je tegen betaling van losse nummers tot hele albums kon downloaden. Sommige albums kwamen helemaal niet in de (fysieke) winkel terecht. Als marketingstunt, of om de verkoop van zijn laatste album Planet Earth te stimuleren, leverde hij de CD gratis bij een zondaguitgave van een Engelse krant. Het bij de CD horende boekje kun je vervolgens weer op zijn site downloaden en uitprinten. In veel opzichten begrijpt de Minneapolis Midget dus precies hoe de Long Tail in elkaar zit. Daarom vind ik het onbegrijpelijk dat hij nu weer optreedt tegen websites die zonder zijn toestemming (vermeend) auteursrechtelijk beschermd beeldmateriaal publiceren. Hij zou er verstandig aan doen om een ‘share and attribute’ beleid te hanteren. Uiteindelijk levert hem dit veel meer goodwill, traffic én revenues op, lijkt me.
Neemt niet weg dat hij met Chelsea Rodgers zo’n goed nummer heeft afgeleverd, dat ik weer helemaal terug ben in 1987, toen hij zijn opus magnus Sign ‘o’ The Times uitbracht. Via deze link is de clip van het nummer te bekijken. Top!

Marktplaats en Identity2.0

Toen ik jong was pakte ik met mijn schoolvriendje het telefoonboek en zochten iemand met een naam als ‘Poepjes’ op. Vervolgens belden we die persoon en moesten we enorm lachen als hij opnam.
Tegenwoordig zoek je standaard op Google even op wat je te weten kan komen over die sollicitant die morgen langskomt. Dat zal zij per slot van rekening ook wel bij jou gedaan hebben.
Marktplaats.nl komt met een dienst waarbij ze de aangeboden producten plotten op een kaart, zodat je niet alleen weet om welk product het gaat en hoeveel het moet kosten, maar ook wáár het te koop is. Een eigengemaakte mashup, zogezegd. Er ontspint zich op Frankwatching een interessante discussie over de vraag of Marktplaats zomaar dit soort gegevens openbaar mag maken. Ik testte de site kort, en het viel me op dat bij het plaatsen van een advertentie je postcode weliswaar gevraagd wordt, maar niet getoond. Overigens kun je nu al gewoon zoeken op postcode, en de gegevens dus ook op deze manier achterhalen. Maar het wordt nu wel heel visueel om te ontdekken wie in jouw straatje op zoek is naar spannende contacten.
Ik had het sympathieker gevonden van Marktplaats als ze de community in staat hadden gesteld zélf deze mashup te maken, door hun API open te stellen (zusje eBay doet dit al tijden). Dan kunnen we via Yahoo Pipes niet alleen die teakhouten tafel op het juiste adres laten zien, maar (via Flickr) ook een foto van de hond van de verkoper en (via Last.fm) zijn muzikale voorkeur!
 

Widgets – wie wint?

Widgets zijn weer helemaal in. Ik ‘enablede’ en ‘disablede’ al widgets halfweg jaren 90, toen het internet nog moest doorbreken. Widgets waren toen niet anders dan grafische elementen, zoals de ‘OK’ of ‘Cancel’ knop van een desktop applicatie. Maar tegenwoordig zijn widgets van die handige programmaatjes die je in je browser of op je desktop bij elkaar kunt plaatsen. Microsoft noemt ze overigens gadgets.
Apple gebruikt ze al tijden in Dashboard, onderdeel van het Tiger operating system. Maar met de release van Vista valt te verwachten dat deze programmaatjes ook onder PC-gebruikers veel aandacht zullen gaan krijgen. Newsweek stelt al dat het jaar 2007 wellicht het “Year of the Widget” wordt. De combinatie van een rijke user interface en de actualiteit van een online dienst maakt het een aantrekkelijk alternatief voor de traditionele browser. Sterker nog, ik denk dat – met de komst van Vista – in 2007 de strijd om de desktop gaat ontstaan. Wie een mooie plek weet te veroveren, is verzekerd van het continue blikveld van de PC-gebruiker. Een unieke kans voor bedrijven om een alternatief marketingkanaal aan te boren. Waarbij natuurlijk méér geboden moet worden dan een fotootje, een klok of een calculator.
Vista desktop
Daarnaast leveren ook de grote jongens uit de online wereld strijd: zowel Apple, Yahoo, Google als Microsoft zijn gekomen met hun eigen versie van de widgets. Spannend en nog weinig voorspelbaar wie die strijd gaat winnen. Yahoo wijdt er op zijn eigen widget blog een vergelijkend artikel aan. Redelijk neutraal, en de moeite waard om te lezen.
Ikzelf gebruik overigens met veel plezier de Google widgets op mijn Google personal homepage, waar ik in één oogopslag bijvoorbeeld mijn laatste RSS-feeds, het nieuws van nu.nl en Digg kan bekijken.
Nagekomen bericht: via Dutch Cowboys kwam ik een mooie verzamelsite van widgets tegen: http://www.widgipedia.com/ 

Drie essentiële stappen voor een Web 2.0 startup

Ooit overwogen om een Web 2.0 startup te beginnen? Dan moet je er snel bijzijn, want je begint al achter de hype curve aan te hobbelen. Drie essentiële stappen in het beginnen van een Web 2.0 startup zijn ‘de naam’, ‘de missie’ en ‘de marketing’. Gelukkig hoef je over deze drie ingrediënten niet meer na te denken, want je kunt ze panklaar van het internet plukken:

  1. Begin met de Web 2.0 Company Name Generator
  2. Kies een missie met Dilbert’s Mission Statement Generator
  3. Produceer een mooie advertentie met de Ad Generator

Met name de laatste moet je beslist zien; hier wordt uitgelegd hoe het werkt.
OK, ik noem mijn eigen startup dus Kiboo, met als missie ‘We exist to professionally create virtual opportunities and assertively initiate error-free meta-services to exceed customer expectations’ en deze advertentie (indachtig mijn vorige post):
Less Everything

Hoeveel James Bonds heb je nodig om te pokeren?

Pokeren is helemaal hot op dit moment. Ouders maken zich zorgen over de pokerdrang van de jeugd, en zowel bij mijn vorige als mijn huidige bedrijf vinden pokeravonden plaats. Niet per se om de harde knaken, maar wél met bijbehorende sigaren en zonnebrillen. Waar is de tijd gebleven dat we ons een hele avond konden vermaken met klaverjassen, toepen of hartenjagen?
Maar dan deze James Bond mashup! Het is weliswaar niet letterlijk poker dat ze spelen, maar toch briljant in elkaar gezet:
[gv data=”oQ-RnM63is8″][/gv]

Profiteert de concurrentie van Flickr Geotagging?

Het zal weinigen zijn ontgaan dat Flickr sinds enkele dagen aan geotagging doet. Geotagging is het principe dat je bij een foto de coördinaten als tags meegeeft, zodat je via (in dit geval) Yahoo Maps kunt zien waar de foto is gemaakt.
Ik heb veel positieve reacties gezien op de manier waarop Flickr de dienst geïntroduceerd heeft. Een collega van mij maakte tot voor kort gebruik van een plugin om te geotaggen, en hij kon met één druk op de knop deze tags ‘omzetten’ naar Flickr’s geotags.
Ook een concurrent van Flickr, Zooomr is enthousiast over de dienst. Thomas Hawk, Chief Evangelist van dit bedrijf, schrijft een ‘rave review‘ hierover. Het is grappig om te zien dat hij op zijn beurt weer schouderklopjes krijgt van iemand als Scoble vanwege zijn openheid. Wat weer positieve effecten zal hebben voor zijn eigen bedrijf.
Overigens doet Zooomr al langere tijd aan geotagging, en zijn velen ervan overtuigd dat Zooomr nóg beter is dan Flickr. Om in de gaten te houden.

Gnarles Barkley's Cover2.0?

Covers zijn van alle tijden. In de meeste gevallen is een cover een slap aftreksel van het origineel, bedoeld om nog wat geld te verdienen aan wat ooit een hit was. Smaken verschillen, maar denk bijvoorbeeld aan “Sorry seems to be the hardest word” (Blue/Elton John), “Satisfaction” (Britney Spears/Rolling Stones), “My Generation” (Hillary Duff/The Who). Of Marti Pellow, voormalig leadzanger van Wet Wet Wet, die een cover CD met, jawel, hits van Wet Wet Wet uitbrengt.
Gelukkig zijn er ook covers die een beter resultaat opleveren dan het origineel. Ook weer arbitrair, maar bijvoorbeeld “Hey Joe” (Jimmy Hendrix/The Leaves), “Little Wing” (Sting/Jimmy Hendrix),  “Respect” (Aretha Franklin/Otis Redding).
Kenmerkend voor deze covers is dat er enige tijd zit tussen de originele opname en de cover. Maar in de tijden van “always on” en “always available” is deze barriere er blijkbaar niet meer. Neem “Crazy” van Gnarles Barkley. Nauwelijks heeft hij hier een hit mee, of het nummer wordt gecoverd door diverse artiesten. Vind de evolutie van dit nummer (en een paar briljante covers, waaronder een van Nelly Furtado) op Music For Kids Who Can’t Read Good. Het schijnt dat Paris Hilton het nummer ook wil gaan coveren. Ik houd mijn hart vast…