In de Apple lock-in

Apple Lock
Dat het al een tijdje stil was op mijn weblog. Maar dat ik recentelijk gezwicht ben voor de Apple lock-in, leek me een nieuwe post waard. Ik had ooit al eens een PowerMac aangeschaft voor mijn muzikale aspiraties (die nog steeds aspiraties zijn). En ik had natuurlijk een iPod Mini, die na mijn reis naar Zuid-Afrika op mysterieuze wijze uit mijn tas verdwenen was.
Sinds december ben ik echter de gelukkige bezitter van een iPod Touch, en sinds januari van een MacBook Pro. Waarbij ik dus ‘gelockt’ ben op de Apple productlijn – wat ik overigens geen straf vind. Of althans, niet helemaal vastzit aan de Apple productlijn, onder andere dankzij het briljant VMWare Fusion. VmWare maakt het mogelijk om een ‘Virtual Machine’ te draaien op je Mac – een soort computer binnen een computer. Zo kun je bijvoorbeeld Windows XP installeren binnen je Mac; en dat draait als een zonnetje op mijn MacBook Pro! Alternatief is dat je je computer Dual Boot maakt, dus dat je bij het opstarten kiest of je hem als Mac of als PC wil laten draaien. Maar zo’n Virtual Machine bevalt me eigenlijk veel beter. Het opstarten ervan duurt een paar seconden, en het afsluiten ook; daar kan een ‘gewone’ PC niet tegenop.
Daarnaast biedt VMWare de mogelijkheid om je data te ‘sharen’ tussen je Mac en je Virtual Machine. Zo kan ik mijn bestanden dus zowel via de Mac als via Windows XP benaderen.
VMWare Fusion: niet gratis – het kost volgens mij een euro of 70 – maar meer dan de moeite waard!

Obama en leugens?


Barack Obama wordt de nieuwe president van de Verenigde Staten. Op een strook staten in het midden van de VS na, zal de overgrote meerderheid van de wereldbevolking hier gelukkig mee zijn.
En spannend dat de verkiezingsdag was! Niet dus. Als ik nu live op CNN kijk, is de stand 338 voor Obama om 163 voor McCain. Een enorme meerderheid. En dat terwijl in de aanloop naar de verkiezingen een verschil van maximaal 5% was beloofd. “Lies, damn lies and statistics”, lijkt het dus. Maar nee, het procentuele verschil in stemmen tussen Obama en McCain blijkt echt “slechts” 52 om 47. Dit verschil wordt veroorzaakt door het (in mijn ogen achterhaalde) kiesmannenstelsel: als jij met een minieme meerderheid een staat wint met veel kiesmannen, tikt dat hard aan. 
Maar wat is de waarde van die polls in aanloop naar de verkiezingen dan nog, als het uiteindelijke verschil vooral bepaald wordt door de kiesmannen? Zou er om het resultaat te voorspellen niet véél meer gekeken moeten worden naar de zogenaamde ‘battleground states‘, staten waar hard geknokt wordt om een (kleine) meerderheid, maar die het resultaat enorm beïnvloeden?
Zo zetten statistieken je voortdurend op het verkeerde been. Maar het blijft interessant, zie ook deze over het stemgedrag verdeeld naar zaken als geslacht, ras en leeftijd.

Mediacenter en TV kijken – welke aanbieder?

Ik heb inmiddels ruim drie jaar Windows Mediacenter, en gebruik deze (ook) om televisie te kijken. Zo ongeveer ieder jaar ben ik van televisieaanbieder veranderd – eerst UPC, vervolgens KPN Digitenne, en nu sinds een maand of twee Tele2. Tijd voor een vergelijkend warenonderzoek.

UPC

UPC biedt naast digitale TV nog steeds analoge output. Dat blijkt voor mijn Mediacenter een groot voordeel te zijn. Met een vooruitziende blik had ik indertijd mijn Mediacenter samengesteld met twee analoge TV tuners. Een analoge tuner kan een analoog signaal verwerken; als je er twee hebt, kun je bijvoorbeeld een programma bekijken, en tegelijkertijd een ander opnemen. Daarnaast komt het complete signaal met álle kanalen binnen op je TV tuner. Als je van de ene naar de andere zenden wil ‘zappen’, wordt dat volledig via je TV tuner gedaan.
Het totale zenderaanbod (de EPG) wordt ondersteund door Mediacenter, dus je kunt vanuit Mediacenter direct programmeren en opnemen (naar harde schijf).
Ik was extreem tevreden over UPC. Enige puntje was misschien dat er in het begin nogal vaak (automatisch) software-updates werden uitgevoerd – net op het moment dat je iets belangrijks wilde gaan kijken.

KPN Digitenne

Aan de andere kant kijk ik weinig tot nooit TV. Ik ben vooral geïnteresseerd in voetbal. Vandaar dat ik overstapte op de veel goedkopere Digitenne, met daarbij het live-voetbalpakket: maximaal slechts twee live wedstrijden gelijktijdig, maar daar zit mijn favoriete club altijd bij.
Digitenne heeft – de naam zegt het al – alleen een digitaal signaal, dat in het meegeleverde kastje (de set top box) wordt omgezet naar een analoog signaal. Dat is uiteraard nodig, anders kan ik hem niet op mijn analoge TV tuner aansluiten. Er zijn overigens ook digitale TV kaarten op de markt, maar die weten geen raad met het geëncodeerde formaat van Digitenne. Vervolgens ontstaat een probleem. Je krijgt op de analoge TV tuner niet het complete zenderaanbod ineens binnen, maar slechts dat ene digitale kanaal dat je via je afstandsbediening van Digitenne geselecteerd had. Mediacenter kan hierdoor niet op een eenvoudige manier van kanaal wisselen, bijvoorbeeld als je een opname geprogrammeerd had. De oplossing hiervoor is een IR extender. Een Mediacenter wordt over het algemeen geleverd met een afstandsbediening en een infrarood-ontvanger. Op die infrarood-ontvanger sluit je een kabeltje aan, dat aan het andere eind een infrarood-oogje heeft (de IR extender). Dit oogje plak je (letterlijk) op de set top box van Digitenne, en op deze manier ’emuleer’ je de afstandsbediening van Digitenne – en kun je dus programma’s opnemen. Moet je dat oogje natuurlijk wel plakken op de plek waar de infrarood-ontvanger van de set top box zit. Dat vind je in geen enkele handleiding, dus ik heb een uur of twee op de verkeerde plek zitten plakken. Voor de geïnteresseerden: de ontvanger zit aan de linkerkant van de set top box (niet in het midden).
Omdat er slechts één kanaal per keer wordt doorgegeven, kun je niet én een programma bekijken én een ander opnemen. Dan zou je een extra set top box van Digitenne moeten kopen.
De EPG van Digitenne wordt ondersteund door Mediacenter, dus wat betreft ben je direct onderweg.
Ondanks het omslachtige zappen tussen kanalen, heb ik met redelijk veel plezier gebruik gemaakt van Digitenne.

Tele2

Ik had Tele2 al als internetaanbieder, wilde sowieso mijn downloadsnelheid verhogen naar 20MB, en dan is de stap naar het Eredivisie-aanbod van Tele2 klein. Vier parallelle kanalen met voetbal – wat wil je nog meer!
Ook Tele2 biedt slechts digitale kanalen. Het principe werkt hetzelfde als bij Digitenne: je moet weer zo’n IR extender aansluiten op je Tele2 set top box, waarbij de IR ontvanger hier overigens veel gemakkelijker te vinden is. Naast de reguliere TV-zenders biedt Tele2 additionele diensten als Programma Gemist en een videotheek (met overigens een vrij matig aanbod).
Als je de set top box van Tele2 aanzet, kom je in een hoofdmenu terecht. Vanuit dit hoofdmenu kun je navigeren naar de verschillende diensten, waarvan het zenderaanbod er één is. De user interface is bedroevend: onbegrijpelijk, onlogisch en tergend traag. Ook het schakelen tussen zenders verloopt traag. Dat is voor mij als gebruiker wellicht vervelend, maar voor de Mediacenter-afstandsbediening onmogelijk. Het lukt me niet om dat ding zo te programmeren, dat een verzoek om van zender te veranderen altijd correct aankomt bij de Tele2 set top box. Hierdoor gebeurt het dat hij – bij het opnemen van een programma – er soms wél in slaagt om naar de juiste zender te switchen, maar vaak ook niet. Het is dus zondagavond laat telkens weer een verrassing of hij Studio Sport dit keer wél heeft opgenomen. Daarnaast gebeurt het vaak dat de set top box om de een of andere reden naar het hoofdmenu is teruggekeerd. Het direct kiezen van een zender heeft dan geen effect: je moet immers eerst vanuit het hoofdmenu ‘zenders’ kiezen, en daarna pas het nummer van de zender. Zo overkomt het me dus ook dat ik in plaats van Studio Sport een uur van het statische hoofdmenu opgenomen heb.
Tenslotte zit de EPG van Tele2 niet in Mediacenter. Je moet dus met het handje alle zenders gaan herrangschikken en zo goed mogelijk koppelen aan een wél aanwezige EPG. Daar kun je een behoorlijk poosje zoet mee zijn. Overigens is op het zenderaanbod van Tele2 (zowel in aantal als in kwaliteit) niets aan te merken. In het begin waren daar wat kwaliteitsproblemen mee, maar die zijn nu verholpen.

Conclusie

Mijn conclusie ligt gezien het bovenstaande voor de hand: ik ben ieder jaar een stapje achteruit gegaan. Volgend jaar ga ik gewoon weer voor UPC. Die bieden immers óók Eredivisie Live. En de mogelijkheid om er een Slingbox aan te hangen; iets waar Edwin – terecht – lyrisch over is.

MusicIP voor Muziek Luisteren 2.0

MusicIP logo
Ik ben al een tijdje een meer dan tevreden gebruiker van de Squeezebox en het daarbij horende Squeezecenter – zie ook mijn eerdere post hierover. Kort gezegd geeft het je de mogelijkheid om al je muziek op harde schijf te zetten, en letterlijk overal op de wereld te streamen.
Wat Squeezecenter zo krachtig maakt, is het gemakkelijk toevoegen van plugins. Eén van die plugins is MusicIP. MusicIP scant je hele muziekverzameling, en maakt van ieder nummer een audioprofiel. Op basis van deze audioprofielen kan hij bij een bepaald liedje ‘soortgelijke muziek’ vinden. In de laatste versie van iTunes is zoiets nu ook mogelijk, en heet het Genius.
Het luisteren naar muziek wordt op deze manier een heel andere ervaring. Ten eerste is het steeds weer een verrassing wat het ‘volgende nummer’ zal zijn, en daarnaast krijg je nummers te horen die je eigenlijk allang weer vergeten was. Het werkt erg verslavend. Ik ga mijn Squeezecenter uiteraard niet inwisselen voor iTunes, maar als Genius inderdaad doet wat het belooft, zou ik het van harte aanraden!

U weet: wat ze Hiermee Bedoelen…

SpamTot voor kort was ik van mening dat Nederland minder gevoelig was voor computervirussen dan Engelssprekende landen, omdat de (verleidende) teksten in het Engels geschreven zijn. Als een “goede vriend” je vraagt om op een link te klikken, doet hij dat meestal niet in een vreemde taal. Voor spam geldt in wezen hetzelfde. Steeds meer zie ik echter Nederlandse spamberichten opduiken in mijn mailbox. Echt veel aandacht aan het vertalen lijken ze niet besteed te hebben. Het is zelfs een soort sport om te bedenken hoe de originele tekst er ongeveer uitgezien moet hebben. Daarom ter vermaak onderstaand een paar quizvragen: “How do We Say in English?”. 
“Het is geen stuk Meet! Het Maakt U Gaaf!
From: Enorme Likken mijn Vriend (abdaniel@semisober.com)”
“U weet: uw Penis huid Bereik je Knieen en je Kin!
From: Groot Formaat – Prijs (bimatt@mattfugate.com)”
en tenslotte: 
“Het laat je PowerEnlargeSystem meer en maakt u een veel beter mens in bed. Stelt u zich eens voor hoe u graag met een nieuwe PowerEnlargeSystem grootte en de kwaliteit van je partner voelt.
Van nu af aan onze medicijnen met uw grootte is niet het probleem.” 

Geen signaal

Sinds enige weken pendel ik voor mijn werk op en neer tussen Amsterdam en Düsseldorf. Het comfort van de ICE brengt je in iets meer dan 2 uur van stad naar stad. Ruim de tijd dus om via de telefoon je RSS feeds bij te lezen – of om de Olympische Spelen live te kunnen volgen. Maar ook een bron van ergernis als de connectie, met name zodra je voorbij Arnhem bent, voortdurend wegvalt. Even dacht ik nog dat het misschien aan mijn telefoon lag. Maar rond hetzelfde moment zag ik dat de site Slechtedekking.nl was gelanceerd. En daar blijkt direct uit, dat mijn provider de beroerdste dekking van allemaal heeft. Leuk om te weten, maar ik hoop dat dit initiatief tot verbetering leidt…

15 verliezers

Spanje met bekerWaar er eentje wint in een veld van 16, moeten er 15 teleurgesteld afhaken. Nederland liet zich overlopen door een ontketend Rusland, dat vervolgens tegen Spanje dat niveau bij lange na niet wist te halen. En onze troef Robben was natuurlijk geblesseerd. Maar wat waren de verhalen van de andere landen?

  • Portugal moest spelen met een bij voorbaat geblesseerde sterspeler, die tegen Duitsland zijn normale niveau niet wist te halen.
  • Turkije had na de veldslag met Kroatië een door schorsingen en blessures zodanig uitgedunde selectie, dat de coach zelfs overwoog om de reservedoelman als veldspeler op te stellen. Desondanks moest de keeper van Duitsland negen reddingen verrichten, terwijl Rüstü – die van Turkije – niet één bal eruit hield.
  • Tsjechië leek de kwartfinales binnen handbereik te hebben, maar gaf in het laatste kwartier een comfortabele voorsprong van 2-0 uit handen, terwijl de dreiging op 3-0 groter leek.
  • Zwitserland had één bovengemiddelde speler in de gelederen – Alexander Frei – die in de eerste wedstrijd al geblesseerd uitviel. Daarna wisten de Zwitsers dat ze aan een ‘mission impossible’ bezig waren.
  • Kroatië wandelde door de groepsfase, kreeg in totaal twee doelpunten tegen, waarvan de tweede in de blessuretijd van de tweede helft van de verlenging tegen Turkije. Tegen zoveel pech was het team in de strafschoppenserie niet meer opgewassen.
  • Oostenrijk kreeg in de eerste wedstrijd na vier minuten al een penalty tegen. Nadat deze penalty benut was, brak het moreel van Oostenrijkers.
  • Ook Polen had te lijden onder een wat dubieuze penalty, gegeven in de derde minuut van de blessuretijd. Hierdoor speelden ze gelijk tegen Oostenrijk, en waren hun kansen om door te gaan naar de kwartfinales zo goed als verkeken.
  • Italie maakte tegen Nederland kennis met een voor de meeste mensen onbekende interpretatie van de buitenspelregel. Terwijl alle Italianen naar voren renden om Van Nistelrooy buitenspel te zetten, bleek een achter de doellijn liggende achtergebleven Italiaan de buitenspelval op te heffen. Italië had vervolgens het geluk dat het met Nederlandse hulp nog door de groepsfase kwam. Vervolgens speelde het niet slecht tegen de uiteindelijke kampioen Spanje, maar ging het eraf in de loterij die strafschoppenserie heet.
  • Roemenië leek te gaan winnen tegen wereldkampioen Italië, waardoor de wedstrijd tegen Nederland min of meer een formaliteit zou worden. Mutu miste de (goedkoop gegeven) penalty echter, waardoor de Roemenen de kracht niet meer konden opbrengen om nog een keer tegen Nederland te vlammen.
  • Frankrijk streed met Italië om plaatsing voor de kwartfinale, maar verloor al snel Ribéry met een blessure en Abidal met een rode kaart. De resulterende achterstand na de door Italië benutte penalty kwam het niet meer te boven. Daarnaast mocht Frankrijk zich beklagen in de wedstrijd tegen Nederland, waarin het een glaszuivere strafschop werd onthouden en Van der Sar vrijwel alle aanvalsgolven wist te weerstaan.
  • Rusland speelde de wedstrijd van haar leven tegen Nederland, maar kon in de stromende regen tegen Spanje haar millimeterprecieze combinatiespel niet meer voldoende uitvoeren.
  • Zweden trad net als Portugal aan met een bij voorbaat geblesseerde sterspeler. Ibrahimovic moest zelfs vaak uit voorzorg gewisseld worden, en dat bleek een slechte raadgever. Zonder een Zlatan in topvorm was de angel uit het spel van de Zweden.
  • Griekenland was natuurlijk de regerend Europees kampioen. Het geluk dat hen vier jaar geleden breeduit toelachte, ontbrak dit keer. Hierdoor gingen ze drie keer roemloos ten onder.

En Duitsland? Zoals te verwachten haalden de Duitsers de finale, maar ze moesten daarin aantreden met een niet-fitte Ballack. Hierdoor kwam zijn creativiteit onvoldoende uit de verf, en bleek de batterij al ruim vóór de door de tegenstanders van Duitsland zo gevreesde blessuretijd leeg.
Spanje had op weg naar de titel niet met noemenswaardige tegenslag te maken, hoefde zich nergens over de beklagen, en is dus de terechte kampioen!

Hoe zag de keeper die bal van Robben?

RobbenIn 2006 berichtte ik er al enthousiast over, maar hij bestaat nog steeds: de Virtual Replay. Hiermee kun je animaties zien van alle doelpunten van het EK, en dat uit alle mogelijk denkbare camerastandpunten. Zodat je kunt zien hoe de keeper van Frankrijk die bal van Robben langs hem zag suizen. Blijft een fascinerende – en verslavende – applicatie! Je kunt zelf een denkbeeldige buitenspelval-lijn laten projecteren. Waarbij blijkt dat, als je het doelpunt van Van Nistelrooij tegen Italië bekijkt, het programma niet in staat is om deze lijn áchter de doellijn te tekenen. Klein bugje – geen rekening gehouden met artikel 11 van de spelregels…

KPN jaagt prospects weg

KPN OrienterenIk gebruik al een tijdje KPN Digitenne, in combinatie met het live Eredivisie voetbal, en het bevalt me tot nu toe uitstekend. Omdat ik het signaal laat binnenkomen op mijn Media Center, ben ik voor het kiezen van een kanaal afhankelijk van de EPG van Media Center. En die blijkt niet overeen te komen met de zenders van Digitenne. Bij mijn zoektocht naar informatie hierover, kwam ik op de Digitenne pagina van KPN. Het antwoord op mijn vraag staat onder het kopje ‘Oriënteren’. Maar wat schetste mijn verbazing toen ik na klikken op de link op een inlogpagina terecht kwam! Oriënteren en dan moeten inloggen – wie heeft dat verzonnen, KPN?
KPN Inloggen
Snel herstellen lijkt me, of wil KPN geen Digitenne meer verkopen?

NOS mobiel killerapp?

NOS MobielEen week of twee geleden lanceerde de NOS een applicatie voor de mobiele telefoon. Nu timmert de NOS de laatste tijd sowieso flink aan de weg met innovatieve sites (zie bijvoorbeeld die van het EK 2008), en ook hier wordt weer fraai werk afgeleverd. Omdat het niet een ‘standaard’ website op je mobiel is, maar een applicatie, ziet hij er (op mijn Nokia N95) behoorlijk strak uit. Je kunt er het laatste (sport)nieuws, file-informatie, het weerbericht en teletekst bekijken. Enig minpuntje is de weerpagina – hier staat de actuele temperatuur van alle steden in Nederland in een lange lijst onder elkaar. Als je wil weten hoe warm het is in – pakweg – Zaandam, ben je een minuut aan het scrollen. Werk aan de winkel op usability-gebied!
Maar het spectaculairst is zonder twijfel het video-gedeelte. Je kunt hier – naast individuele nieuwsclips – het laatste journaal bekijken. En dat ziet er, ondanks mijn vrij beperkte data-abonnement, heel behoorlijk uit. Niet alleen de kwaliteit van het beeld is goed, maar het gaat ook vrijwel zonder haperingen.
De NOS heeft aangekondigd de Olympische Spelen op deze manier live via de telefoon te gaan streamen. Ik ben heel benieuwd! Tot die tijd is het al een absolute aanrader. Ga naar NOS Mobiel voor meer informatie.